Tipos de dinossauros – classificação científica

Quando falamos de dinossauros, fazemo-lo de uma forma tão geral que parece haver menos tipos e famílias do que realmente existiam.

Provavelmente, muitas pessoas não sabem como os paleontologistas diferenciam os diferentes tipos de dinossauros que existiam, que eram todas as suas subfamílias e como eles são cada um deles.

É por isso que hoje decidimos falar em profundidade sobre os tipos de dinossauros e tudo o que está relacionado com eles.

Nós asseguramos que uma vez que você tenha lido este artigo, você será capaz de diferenciar cada um deles, assim que você vê-los em um documentário, filme, notícia ou livro.

Que tipos de dinossauros existiam?

Mas primeiro de tudo, e acima de tudo, por causa dos dinossauros marinhos e voadores mal chamados, seria necessário ver que características dos dinossauros foram as que condicionaram a classificação oficial. Ou seja, definir exactamente o que é um dinossauro (e o que não é).

Um dinossauro é, por definição, um lagarto terrível” que viveu na Era Mesozóica (início 255Ma – fim 65Ma), o antepassado das aves de hoje. 160 Milhões de anos habitando a Terra deram para gerar um grande número de famílias e espécies diferentes, que são confundidos com o termo ‘dinossauro‘ apenas por serem pré-históricos.

O que não é um dinossauro?

Antes de explicar as diferenças entre dinossauros e outros animais que não o são, vamos explicar uma série de diretrizes sobre a estrutura anatômica do crânio, pois é uma das estruturas que fornece mais informações para diferenciar grupos de animais extintos há milhões de anos, dos quais não há descendentes diretos.

As fossas temporais são ocas na parte de trás do crânio, atrás das fossas oculares.

Existem 3 tipos possíveis de crânios, tanto em vertebrados extintos como actuais, dependendo do número de sepulturas temporárias:

  • Anapsids (não têm fossos temporários): as tartarugas atuais.
  • Sinápsidos (uma fossa temporal): mamíferos.
  • Diápsidos (duas sepulturas temporárias: aves e répteis.

Um dos erros frequentemente cometidos consiste em atribuir o termo “dinossauro” a animais pré-históricos muito antigos, como o Dimetrodon. Seu aspecto reptiliano, com sua grande vela dorsal, pode nos lembrar desses “lagartos terríveis“, mas não está nem de longe perto do que é um dinossauro.

Os dinossauros povoaram a Terra na Era Mesozóica enquanto estes animais, conhecidos como terapeutas, povoaram-na na Era Paleozóica (uma era).Especificamente no final do Carbonífero e início do Permiano (300-270Ma).

Quanto à estrutura craniana, os dinossauros são dipsidos enquanto os tempsidos são sinápsidos. Como mencionado acima, eles não estão perto de dinossauros, mesmo que sejam seus ancestrais. Dos terapeutas, também conhecidos como mamíferos “répteis-mamiferoides” surgiram mamíferos e, portanto, são ancestrais do “Homo sapiens“.

Vários grupos de animais pré-históricos extintos foram introduzidos no grupo anteriormente conhecido como “répteis”: dinossauros, ictiossauros e plesiossauros, e pterossauros. Podem ser classificados como répteis terrestres (dinossauros), aquáticos (ictiossauros e plesiossauros) e aéreos (pterossauros).

As diferenças entre eles não são apenas o ecossistema que povoaram, mas também diferenças esqueléticas (a mais evidente apareceu no crânio).

A semelhança entre répteis pré-históricos terrestres, aquáticos e aéreos é que todos eles vieram de um ancestral réptil dipsid, ou seja, todos eles vieram de um ancestral com 2 sepulturas temporárias.

Mais tarde, cada grupo adaptou-se ao seu ecossistema e, assim, alterou a sua forma, de modo que os dinossauros continuaram com a estrutura diapsidal, enquanto os ictiossauros e os plesiossauros modificaram para parapsid e euriapsido (respectivamente), uma série de crânios com uma única fossa temporal em posição dorsal (a fossa temporal mais baixa perdeu-a), e os pterossauros perderam os dois fossairs temporários.

Todos eles pertencem ao tipo diápsido, apenas os dinossauros poderiam ser indicados como “verdadeiros diápsidos” e os outros 3 grupos como “diápsidos modificados”.

Portanto, o termo dinossauro significa “réptil terrestre“, não existem dinossauros aquáticos ou aéreos.

Então o que é um dinossauro?

Um dinossauro é um animal com características comuns e não comuns aos répteis (dos quais descende). A principal característica que os diferencia dos répteis é a posição das suas extremidades, uma vez que os répteis os têm em Z, enquanto os dinossauros os têm perpendiculares ao solo.

Esta funcionalidade foi um avanço para eles, uma vez que não agitavam os seus corpos quando tinham de avançar, sendo capazes de correr em linha recta muito mais facilmente.

Os dinossauros podem ser agrupados em dois tipos: ornitischios e saurischios.

  • Dinossauros com “anca de pássaro”. Têm os ossos da anca (púbis e ísquio) virados para trás. Embora seja uma anca semelhante à das aves modernas, não deram origem ao actual grupo de aves. Existem 5 grupos principais:
    • Ornitopods. Herbívoros conhecidos como “bicos de pato”.
    • Têm chifres no focinho e coroa craniana.
    • Apresentar 1-2 filas de placas na parte de trás do corpo
    • Herbívoros com “exoesqueleto” como armadura óssea.
    • Bípedes com um crânio grande e grosso.
  • Dinossauros com “réptil hip”. Têm os ossos da anca (púbis e ísquio) com diferentes orientações: púbis para a frente e ísquio para trás. São o grupo que originou os pássaros. Existem 2 grupos principais:
    • Sauropodes. Eram os maiores dinossauros herbívoros, com um longo pescoço característico que podia ser até 1/3 do comprimento do corpo inteiro.
    • Theropods. Grupo de carnívoros bípedes, no qual alguns espécimes herbívoros raramente podem ser encontrados. Os terópodes são os antepassados dos pássaros.

Ornitischia e saurischia, sistematicamente (i.e., em termos de classificação taxonômica em ordens, classes, famílias, gêneros e espécies em árvores filogenéticas) representam 2 ordens dentro do dinossauro superodeno, na classe Sauropsida (que abrange répteis e aves). Portanto, uma série de subgrupos filogenéticos aparece em cada ordem.

Ordem Ornistischia

Na Ordem de Ornitischia existem cinco classes de clones: Ornithopoda, Ceratopsia, Stegosauria, Pachycephalosauria, Ankylosauria, englobados em duas subordens: Neornithischia e Thyreophora.

  • Subordem Neornithischia. Esta subordem abrange:
  • Clado Ornithopoda. Clade de dinossauros herbívoros conhecido como “bico de pato”. Eram dinossauros quadruplicados com tendência ao bipedismo. As famílias aparecem:
    • Grupo muito primitivo, com bipedismo patenteado. Pernas dianteiras curtas.
    • Faixa não-sistemática abrangendo as seguintes famílias. Todos eles têm características dentárias semelhantes às das iguanas actuais (daí o nome do grupo).
    • Grupo quadruplicado de tamanho médio com tendência ao bipedismo.
    • Patente Bipedismo, pernas dianteiras curtas.
    • Hadrosariformes superfamília. Abrange as famílias:
    • Iguanodontidae (Iguanodon bernissartensis, Iguanodon galvensis, ambos espanhóis).
    • Inclui subfamílias:
  • Clado Marginocephalia. Este clade engloba:
    • Clado Ceratopsia. Clade que inclui dinossauros bípedes (mais primitivos do grupo) e puramente quadruplóides (descendentes dos bípedes). Esta ordem é caracterizada porque a grande maioria dos seus representantes (principalmente os quádruplos) tem no seu focinho e na sua coroa uma série de chifres. No clade de Ceratopsia tem havido controvérsia nos últimos anos, pois algumas espécies foram identificadas como juvenis e adultos estados da mesma espécie, de modo que sua árvore filogenética não é totalmente clara. As famílias mais representativas são:
    • Ceratopsianos primitivos bípedes. Yinlong, Xuanhuaceratops, Chaoyangsaurus. Ceratopsianos sem chifres, bípedes e com uma espécie de retirada na parte dorsal inicial da cauda.
    • Família Psittacosauridae.
    • Família Archaeoceratpsidae
    • Clado Coronasauria. É um grupo que inclui as seguintes famílias:
    • Família Leptoceratopsidae.
    • Família Protoceratopsidae. Ceratopsianos com coroa sem chifres.
    • Superfamília Ceratopsoidea – Família Ceratopsidae. Os maiores representantes da Ceratopsia são encontrados, todos com coroa e focinho com chifres patenteados. Estão incluídos os géneros conhecidos como Triceratops.
  • Clado Pachycephalosauria. Nome que vem do grego “lagarto de cabeça grossa”. Seus representantes consistiam de uma grande cabeça grossa com um pescoço muito musculoso que lhe permitia fazer grandes estragos nas investidas. Bipedismo Patenteado. Está dividido numa única família:
    • Família Pachycephalosauridae. As diferentes subdivisões da família em gêneros e espécies têm sido controversas, especialmente nos últimos anos, pois tem sido demonstrado que as espécies que foram mantidas como diferentes eram realmente as mesmas, mas em estados diferentes (juvenis e adultos). Os géneros mais representativos são:
      • Homalocefalia e Prenocefalia. O primeiro é atualmente apresentado como o possível estado juvenil de Prenocephale.
      • Dracorex e Stygimoloch, e Pachycephalosaurus. As duas primeiras são apresentadas como possíveis formas juvenis do Pachycephalosaurus adulto.
    • Subordem Thyreophora. Ornitisquios que apresentam formas basais bipedais e os quadrigêmeos mais evoluídos. Todos eles têm armadura óssea ou placas.
      • Género Bienosaurus. Caracteres primitivos, como o bipedismo (possível ancestral comum a todos, pelo menos o mais próximo). Pequenas placas cobrindo áreas da parte dorsal do corpo.
  • Família Scelidosauridae. Caracteres primitivos dentro do grupo, com placas ósseas que ainda não ocupavam toda a parte dorsal, mas zonas.
  • Clado Ankylosauria. Grupo de herbívoros quádruplos com uma série de placas ósseas como armadura. Está dividido em duas famílias:
    • Família Nodosauridae.
    • Família Ankylosauridae.
  • Clado Stegosauria. Um grupo de grandes herbívoros quádruplos caracterizados por placas dorsais que supostamente são usadas para competição sexual ou para regulação interna de temperatura. Este grupo foi classificado várias vezes por ter características comuns à Hadrosauria e à Ankylosauria, mas é mantido na subordem Tireófora. Abrange uma única família:
    • Família Stegosauridae. Aparecem subfamílias diferentes, que diferem no número de fileiras de placas dorsais (mais primitivas apenas uma, e mais evoluíram duas):
      • Subfamília Dacentruriae.
      • Subfamília Kentrosaurinae.
      • Subfamília Stegosaurinae.

Ordem Saurischia

Dentro do grupo dos “saurisquios” há duas subordens: Sauropodomorpha e Theropoda.

  • Eoraptor lunensis. Menção especial a este pequeno predador. Embora seja um pequeno predador, é considerado o primeiro dinossauro a caminhar na Terra. Apresenta características em comum a grande parte dos dinossauros, mas alguns autores não a consideram como ancestral comum a todas as famílias de dinossauros. Mesmo assim, é taxonomicamente colocado como espécie na Ordem de Saurischia.
  • Subordem Sauropodomorpha. Eles apresentam os espécimes de quadrigêmeos de maior envergadura terrestre que nunca povoaram a Terra. Os grupos mais primitivos que a compõem correspondem a dinossauros de bípedes de pequeno e médio porte, que passariam a uma locomoção quadruplicada. Essa mudança de locomoção é observada na medida em que as pernas dianteiras são mais curtas que as posteriores, indicando que as posteriores passaram a ser o principal sistema de locomoção nos grupos primitivos. Nos grupos primitivos, bípedes ou quadruplicados permanentes, tinham garras longas nas pernas dianteiras.
  • Família Thecodontosauridae. Família independente dentro da subordem Sauropodomorpha que apresenta o espécime Thecodontossaurus, o mais primitivo do grupo e que é considerado o precursor dos saurópodes.
  • Clado Prosauropoda. Corresponde às famílias de saurópodes que ainda apresentavam bipedismo, embora já tendessem a uma locomoção quadruplicada em alguns deles.
    • Família Riojasauridae. Grupo com maior tendência a quadruplicar do que os bípedes.
    • Família Plateosauridae. Família em controvérsia porque apresenta algumas características muito próximas aos saurópodes evoluídos, mas ainda com características primitivas do grupo, por isso pode ser encontrada no Clado Sauropoda.
    • Família Massospondylidae. Grupo com características primitivas, de tamanho médio e bípedes.
  • Clado Sauropoda. Corresponde às famílias dos saurópodes mais evoluídos, com pescoços longos e alguns com caudas longas usadas como chicotes.
    • Uma família de um único género com características comuns a vários grupos de saurópodes, pelo que não foi possível classificá-la numa localização exacta. Atualmente é considerado muito basal dentro do Clado Sauropoda, gerando sua própria família.
    • Clado Neosauropoda. Os saurópodes mais evoluídos são encontrados (neo-prefixo significa novo, referência a “mais evoluído” e mais tarde no tempo). É constituída pela Superfamília Diplodocóide, que engloba as famílias:
    • Família Dicraeosauridae.
    • Família Diplodocidae.
    • Família Rebbachisauridae.
    • Grupo Macronaria. Ele inclui a grande maioria dos sauropods, do menor ao maior. Eles são caracterizados por um pescoço longo, mas um tamanho de cauda curto.
      • Titanosauriformes – Família Brachiosauridae
      • Família Euhelopdidae.
  • Subordem Theropoda. Nos theropods a classificação foi feita de acordo com os antepassados em comum e a proximidade que têm com respeito às aves.
  • Clado Ceratosauria.
    • Família Bahariasauridae.
    • Clado Neoceratopsauria.
    • Família Ceratopsauridae.
    • Superfamília Abelisauroidea. Grupo de terópodes com extremidades extremamente curtas, sendo um dos grupos com extremidades mais curtas.
      • Família Noasauridae.
      • Família Abelisauridae.
        • Subfamília Carnotaurinae.
  • Clado Tetanurae.
    • Superfamília Megalossauro
    • Família Spinosauridae
    • Família Megalosauridae
  • Clado Avetheropoda. Clade (sem alcance) de saurisquios que inclui todas as famílias que apresentam penas ou protoplumas.
    • Clado Carnosauria
    • Superfamília Allosaurioidea

  • Clado Coelurosauria. Inclui um grande número de famílias de terópodes, os mais próximos dos pássaros.
    • Família Compsognathidae

  • Clado Tyrannoraptora. Inclui duas grandes clades de terópodes. Uma delas a espécies muito próximas das aves (e até mesmo das aves) e a outra a espécies de grande porte e conhecidas como “tiranos”.
    • Superfamília Tyrannosauroidea.
    • Clado Maniraptoriformes.
      • Ornithomimiformes Clade. Inclui uma série de terópodes que, como o nome indica, “imitam aves” e espécies herbívoras e carnívoras.
        • Família Alvarezsauridae.
        • Clado Ornithomimosauria.

  • Clado Maniraptora.
    • Clado Therizinosauria. Clade de theropods que são caracterizados por ter garras longas nas extremidades dianteiras, e do qual tem havido controvérsia sobre a sua dieta (se eram herbívoros ou carnívoros).
    • Clado Oviraptorosauria. Embora seu nome signifique “ladrão de ovos”, na realidade eram theropods que foram em grandes grupos e cuidaram de grandes ninhos de ovos, não os roubaram (embora sinais de canibalismo tenham sido descobertos para estes).
    • Clado Paraves. Grupo representando as famílias mais evoluídas de terópodes, com penas complexas e algumas delas com capacidade de voar.
      • Clado Deinonychosauria. Inclui as famílias Dromaeosauridae (vulgarmente conhecidas como aves de rapina) e Troodontidae.
      • Pássaros cladófilos. São a representação atual de um grupo que dominou a Terra por mais de 140 milhões de anos.