Siluriano

periodo siluriano

O Siluriano é o terceiro estágio do Paleozóico. Começou há aproximadamente 439 milhões de anos, depois da glaciação que pôs fim ao Ordoviciano. Novamente, o planeta saiu de uma glaciação, então os degelos aumentaram os níveis dos mares.

Características da Terra no Siluriano

Devido ao aparecimento de plantas vasculares, como as samambaias, elas ajudaram a fazer menos flutuações extremas do clima: não houve períodos de frio extremo e calor extremo, e as glaciações foram menos frequentes e também mais leves.

Devido ao aumento do nível dos mares, a superfície terrestre foi relativamente pequena, concentrando a maior quantidade no Hemisfério Sul.

Gondwana apareceu, o maior continente do período, e depois uma série de continentes que estavam no Equador e parte do hemisfério norte, como Laurentia, Sibéria e Báltica. Entre estes últimos 3 apareceu o Oceano de Japeto, que no final do Silurian foi fechado no norte pela colisão da Baltica com Laurentia

Entre os eventos característicos do Siluriano, destaca-se a Orogenia da Caledônia. A Orogenia Caledoniana foi o evento de formação das montanhas que compõem a Inglaterra, o País de Gales, a Escócia, a Irlanda e a Noruega, sendo dos mais antigos sistemas montanhosos.

O planeta levou 400 dias para dar a volta ao Sol e o dia durou aproximadamente 21,9 horas.

Animais característicos do Siluriano

A vida ainda era principalmente marinha, mas no continente os primeiros invertebrados especializados começaram a aparecer.

Primeiro, eles apareceram os recifes de coral, mas não esponjas primitivas mas chamou estromatoporóides, embora estas espécies de coral são extintos e foram mais áspero e forma tabular com relação à atual, com uma forma arbórea.

Além do aparecimento de corais, os trilobitas aumentaram em grande número, além de uma grande radiação de muitos tipos de braquiópodes e equinodermes.

Entre os equinodermes, os crinóides se destacam. Actualmente vários representantes aparecem como o “Lírio do mar”, com características muito similares aos seus antepassados. A diferença em relação aos Crinoideos do Siluriano, é que estes possuíam “um caule” constituído por osiculos, enquanto os atuais perderam esse caule e foram reduzidos a uma série de tentáculos superiores.

Entre os vertebrados, os peixes apareceram com mandíbulas ou gnatostomados. Os primeiros grandes peixes com armaduras mandíbulas aparecem, os vertebrados passando de presa para os potenciais predadores dos futuros oceanos do Devoniano.

Entre estes animais enfatiza a entelognathus, um pequeno peixe blindado apenas 20cm de comprimento descoberto na China, que inicialmente foi identificado como um jawless placoderm mas em um estudo de 2013 poderia provar que não é, sendo um dos primeiro peixe com mandíbula na história da Terra.

Os peixes blindados eram peixes com a metade anterior coberta por placas ósseas, honrando seu nome. Esses peixes tinham mandíbulas, mas não dentes, mas as placas das mandíbulas eram serradas ou pontiagudas, dando forma a um dente, mas não de verdade.

Vida em terra

Quanto aos organismos no continente, o siluriano data dos primeiros animais e das verdadeiras plantas terrestres.

As plantas evoluíram de pequenos líquens e musgos a samambaias, uma série de plantas com folhas grandes chamadas de frondes e que se reproduzem por esporos. Plantas com sementes ainda não foram formadas, um evento que teria que esperar até mais de 50 milhões de anos.

Estas plantas vasculares permitiu humidificar o ar, oxigénio e aumentar a qualidade do ar, além de a quantidade de nutrientes no solo através da fixação de gases atmosféricos girar, permitindo que o solo deixa de ser um lugar a seco Seja mais acolhedor, úmido e confortável. Nós fomos de um clima árido para um subtropical.

Embora as samambaias sejam tardias silurianas, as primeiras plantas terrestres tinham uma forma “extraterrestre”. Tinha uma haste circular, ramificação dicotómica (isto é, a filial foi dividido em 2 ramos exatamente o mesmo, não como hoje, não havia ramo principal), e terminou em um estruturas globulares que podem ter dentro dos esporos.

Este aumento da qualidade do continente atraído vários invertebrados em primeiro, atingindo grandes tamanhos do escorpião e, consequentemente, os primeiros aracnídeos (que irradiadas escorpiões), foram outros artrópodes, centopeias e centopeias.

Entre os escorpiões, mesmo muitos descendentes cópias dos eurypterids Ordoviciano como Pterygotus leptodactylus, P.expectatus, eurypterus Pugio e Baltoeurypterus latus eram.

Além das plantas vasculares, as primeiras indicações de fungos também foram encontradas. Estes fungos eram do tipo ascomiceto (estes tipos de fungos persistem até hoje, mas o tipo de fungo não é uma espécie).

Fim do Siluriano

O Siluriano chegou ao fim há cerca de 415 milhões de anos, devido a uma série de extinções, mas de caráter inconspícuo, se as compararmos com as ocorridas anteriormente. Um número significativo de espécies é perdido, mas não há grande perda de biodiversidade ou mudanças drásticas com relação à era de entrada.