Quaternário

era quaternário

O Quaternário é a terceira e última etapa do Cenozóico, que começou há 2,6 milhões de anos e continua até hoje, isto é, vivemos na Era Geológica do Quaternário.

Podemos dividir o Quaternário em dois estágios:

  • Começa há 2,6 milhões de anos e termina aproximadamente 12 mil anos atrás.
  • Começa há aproximadamente 12.000 anos e permanece até hoje.

Em nível global, os continentes estavam em posições quase iguais às atuais, e a glaciação que se aproximava apresentaria ciclos de 10.000 a 15.000 anos de avanços e retrocessos em áreas congeladas, congelando até 30% do planeta.

Os níveis das águas oceânicas aumentaram até os atuais, e pouco a pouco a temperatura seria estabilizada. No momento, estamos terminando a glaciação porque há gelo em áreas que não são cumes montanhosos como o Pólo Norte e a Antártica no Pólo Sul, em um ciclo de recuo do gelo.

Pleistoceno

Juntamente com o arrefecimento rápido e avanço glacial, os animais tiveram de ser adaptados rapidamente para suportar entrada tempo frio.

No Plistoceno começa a irradiar megafaunal chamado consistindo de mamíferos terrestres grandes animais como mamutes e lã rinoceronte, bisontes, mastodonte e vedantes grandes adaptados ao frio.

Durante o Pleistoceno foram extensos chamados “estepes de mamutes”, uma série de prados com muitas ervas e arbustos muito pequenas, com muitos nutrientes, muito mais nutritivo do que as estepes e pradarias atuais.

Com os ciclos de 10.000 anos de congelamento e recuo do gelo, foram geradas pontes entre os continentes que fomentaram a troca de espécies, especialmente uma que veio povoá-las todas: a espécie humana.

Homo habilis, originalmente das savanas africanas, foi o início da rápida propagação do gênero Homo em todo o mundo, que hoje ainda está se perguntando por que deixar nosso antepassado seu habitat ideal savana territórios mais frios onde a comida era mais difícil de encontrar.

No entanto, a comida era mais difícil de encontrar ferramentas promoveu o desenvolvimento do cérebro para o uso, manuseio fogo e criar roupas.

Holoceno

O Holoceno começa há cerca de 12 mil anos, com o recuo do congelamento do planeta.

Holoceno, parte da megafauna se extingue, seja pela ação humana ou porque não veio para se adaptar a um clima mais quente, como aconteceu com os grandes mamíferos lanosos.

Embora existam descendentes modernos como o rinoceronte tibetana, muito semelhantes às do Pleistoceno rinoceronte lanudo, que migraram para regiões mais frias para compensar o aumento da temperatura de sua área anterior.

O gênero Homo tem sofrido muitas mudanças: as pernas de uma postura mais ereta mais desenvolvidos e fortes, uma especialização de mãos, e uma muito maior para acomodar um crânio cérebro em crescimento.

Pensa-se que muitas das espécies do gênero Homo coexistiram, como Homo neanderthalensis com Homo sapiens, e que algumas das características de H.nenaderthalensis permanecer uma pequena porcentagem de nosso genoma, indicando que somos resultado de uma cruz entre duas espécies do mesmo gênero.

No Holoceno, a espécie humana começa a desenvolver algumas atividades que a tornam sedentária e territorial, como a agricultura e a pecuária. Com o gado, ele é a domesticação de animais como o cão, que é um parente próximo do Pleistoceno Steppenwolves.
Atualmente você pode ver o recuo das geleiras e calotas de gelo em ambos os pólos do planeta, algo natural, mas que a ação humana está sendo muito acelerado.

Os seres humanos têm atuado como um catalisador para a mudança global, o recuo do gelo, impedindo os animais de alcançar se adaptar a novos climas porque eles têm tempo para evoluir rapidamente.

Devido a essa mudança do clima pela ação humana, alguns cientistas sugerem que entramos em uma nova etapa geológica chamada Antropoceno, no Quaternário, que começou com a Revolução Industrial, quando começou a expelir grande quantidade de gases nocivos por crescimento da indústria.