Giraffatitan: uma girafa da pré-história

Giraffatitan

Nome: Giraffatitan
Dieta: herbívora
Peso: 50 toneladas
Período: Jurássico Superior
Encontrado em: Tanzânia

Este dinossauro chamado Giraffatitan, viveu na Terra há mais de 150 milhões de anos, isto é, durante o período Jurássico Superior, no que é hoje o continente africano.

Os primeiros cientistas encarregados de estudar este dinossauro confundiram-no com outra espécie do lugar, o braquiossauro, devido à grande semelhança entre ambos.

Mas para que você não aconteça, nós forneceremos todos os tipos de detalhes para que você o conheça assim como nós

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Taxonomia do Giraffatitan

A taxonomia pode ser vista abaixo:

  • Este animal pertence ao Reino da Animalia
  • Ele está localizado dentro da Cordilheira de Chordata
  • A classe deste animal é Sauropsida
  • Quanto a Superorden, este é Dinosauria
  • A Ordem desta cópia é Saurischia
  • Este dinossauro pertence ao Sauropodomorpha Subordinado
  • Está dentro da infra-ordem Sauropoda
  • Dentro da Família dos Brachiosauridae

História do Giraffatitan

giraffatitan comendo

Os primeiros fósseis de Giraffatitan foram encontrados em 1900 em Lindi, Tanzânia; e correspondem a cinco indivíduos quase completos e três crânios.

Como dissemos no início, o Giraffatitan foi confundido no início com o Brachiosaurus e não foi até 1991, quando George Olshevsky finalmente confirmou com seu estudo que as diferenças entre as duas espécies eram suficientes para considerá-lo como independentes um do outro.

É verdade que houve muitas semelhanças entre o Braquiossauro e o Giraffatitan, daí o erro inicial, mas também existem diferenças que eles perceberam depois de analisar cuidadosamente e comparar quase osso a osso cada um dos fósseis encontrados, onde as diferenças foram encontradas como que:

O pescoço do Giraffatitan é muito mais longo e robusto; enquanto o torso é mais estreito.

Esta é apenas uma parte de um estudo muito completo que foi realizado em 2009 pelo paleontólogo Michael Taylor, que trabalha na Universidade de Bristol, no Reino Unido.

Houve também um erro em relação ao seu tamanho; e é que ele chegou a considerar o Giraffatitan como uma das maiores criaturas que já existiram. Embora com o tempo e novas descobertas, essa liderança foi dada a outros dinossauros como o argentinossauro.

Características do Giraffatitan

Se analisarmos a forma e a estrutura desse dinossauro e compará-lo com um dos animais de hoje, a girafa surgirá. Daí o seu nome, que significa “girafa gigante”.

esqueleto

Na análise e comparação feita em ambos os casos, por exemplo, verifica-se que as patas dianteiras dos dois animais são um pouco mais longas que as patas traseiras.

Mas talvez uma das características mais marcantes desse enorme saurópode seja seu pescoço longo e robusto, que pode alcançar até 10 metros e, em contraste, ter uma cauda relativamente curta e robusta.

Seu crânio é muito pequeno comparado ao tamanho de seu corpo, mesmo assim ele tinha cavidades que lhe permitiriam reduzir seu peso. Algo muito marcante também do crânio é a estranha protuberância que se apresenta na parte superior, que poderia assemelhar-se a uma crista.

Era um dinossauro herbívoro cujos molares de espátula foram adaptados para mastigar e esmagar as folhas das árvores em que se alimentava.

Tem garras, que estão dispostas da seguinte forma: apenas uma garra na ponta inicial das patas dianteiras e das outras ficaria nos três primeiros dedos das patas traseiras.

As primeiras estimativas das dimensões do Giraffatitan baseiam-se nos primeiros fósseis encontrados na Tanzânia e são exibidos no Museu de História Natural de Berlim, na Alemanha.

Nesta análise concluiu-se que o Giraffatitan poderia atingir mais de 20 metros de comprimento, desde a ponta da cauda até a ponta do focinho da cabeça; para alcançar algo com mais de 10 metros de altura, do chão até a cabeça, e isso poderia pesar cerca de 40 toneladas.

Embora um achado posterior de um indivíduo bastante incompleto tenha concluído que esse dinossauro teria dimensões ainda maiores do que as expostas.

Aqui eles calcularam que esse dinossauro poderia ter alcançado cerca de 26 metros de comprimento, 15 metros de altura e pesando cerca de 45 toneladas, quase nada!

Essa diferença de tamanho entre indivíduos da mesma espécie leva a comunidade paleontológica a se perguntar se estava fria ou quente. E você vai ver porque.

De acordo com seu tipo sanguíneo, quente (endotérmico) ou frio (poiquilotérmico), precisaria de mais ou menos tempo para atingir a maturidade e, conseqüentemente, seu tamanho máximo.

Assim, por exemplo, uma giraffatitana de sangue quente atingiria a idade adulta aos 10 anos de idade, enquanto que se fosse de sangue frio, alcançaria uma gritante (nunca melhor dito) de 100 anos de idade!

E isso, por sua vez, levaria à quantidade de comida a ser ingerida. E é que para ser de sangue quente eu teria que comer cerca de 200 quilos de vegetais por dia; enquanto que se fosse de sangue frio, não seria necessário comer tanto.

Seja como é este dado hoje é um grande desconhecido, embora haja outra teoria sobre a manutenção da temperatura no corpo, que é conhecida como gigantotermia.

Esta teoria é baseada na relação entre volume e superfície. Assim, quanto maior o corpo, mais fácil é manter uma temperatura constante.

Parece que no momento aqui permaneceremos com a dúvida.

Habitat e alimentação de Giraffatitan

Devido à sua morfologia e descrição que acabamos de lhe dar, você pode imaginar que se alimentou principalmente das folhas das copas das árvores que alcançou quase sem esforço.

E é que, diferentemente de outros saurópodes, o girafatitano tinha o pescoço um pouco ereto e não paralelo ao chão.

Sua dieta era baseada principalmente em coníferas, ginkgo trees, ferns e cycads. Estas são as plantas típicas que existiram nas florestas durante o Jurássico.

brancai

E embora a princípio se pensasse que ele vivia na água por causa de suas grandes dimensões, essa ideia foi finalmente rejeitada.

E é precisamente esse um dos maiores impedimentos para viver na água que teria sido seu tamanho gigantesco, que o teria impedido de respirar normalmente devido à pressão que a água teria exercido sobre seu corpo.

Além disso, a teoria de que o cume tinha buracos para respirar não era verdadeira, portanto, de qualquer forma, poderia ter sido respirada embaixo d’água, como também veio a pensar.

E finalmente há as pernas e os pés, que são finos demais para permitir que ele se agarre ao chão lamacento e muito menos ande, isso seria impossível.

E depois de ler isso, você pode pensar que a mesma coisa poderia acontecer com o hipopótamo, certo? Um animal grande com pernas e pés estreitos que se movem como “peixe na água”.

Obviamente, elas não são as mesmas dimensões uma da outra, mas há duas razões convincentes para que essa ideia tenha sido rejeitada:
Um deles foi o estudo biomecânico realizado com um computador.

E o outro, o conhecimento que temos de outros dinossauros de tamanhos ainda maiores e que viveram e se moveram perfeitamente na terra como, por exemplo, é o caso do argentinossauro.