Estegossauro: o dinossauro com placas nas costas

Estegossauro

Nome: Estegossauro
Dieta: herbívora
Peso: 8 toneladas
Período: Jurássico Superior
Encontrado em: Europa e América do Norte

O estegossauro era um gênero de grandes dinossauros que habitou nosso planeta durante o período jurássico (aproximadamente 148 milhões de anos atrás). É classificado dentro do grupo de dinossauros tylosphorus stegosaurids.

Este gênero teria um tamanho grande em comparação com outros dinossauros. Mediu cerca de 9 metros de comprimento e quase 4 metros de altura. Seu peso foi de cerca de 9 toneladas em espécimes adultos.

Equipado com grandes placas nas costas e uma arma poderosa na cauda, ele andava de quatro e era corajoso o suficiente para enfrentar qualquer predador.

Você achou esta informação sobre o Stegosaurus interessante? Então fique conosco e continue lendo para descobrir tudo sobre este dinossauro jurássico herbívoro!

O que significa o nome Stegosaurus?

O nome Stegosaurus significa “Lagarto com telhado”, esse nome vem da palavra grega “στέγος” (stego) que é entendida como “telhado, telhado” e saurus que é entendido como “lagarto”.

História da descoberta

Este Stegosauridae foi descoberto pela primeira vez em uma expedição realizada em Morrison-Colorado; no ano de 1877. Então seria o paleontólogo Othniel Charles Marsh quem descreveria essa descoberta mais tarde nesse mesmo ano e lhe daria o nome de Stegosaurus armatus.

fossil

No entanto, a descoberta deste dinossauro trouxe consigo um grande enigma, qual era a função e disposição das placas? Marsh, por outro lado, supunha que as placas ósseas encontradas cobriam suas costas inteiras, como se fosse um telhado.

Mais tarde, concluiu-se que esse conceito estava errado e que essas placas estavam organizadas de maneira linear, com a parte mais estreita voltada para cima.

Outra questão era como as placas estavam alinhadas: transversais ou longitudinais? Em relação a esse desconhecido, os pesquisadores estimaram que as placas ósseas estavam dispostas em duas filas escalonadas e na mesma direção, percorrendo o mesmo caminho que a coluna vertebral.

Quanto à função, várias hipóteses surgiram, como, por exemplo, que elas cumprissem uma função termorreguladora ou, na falta disso, fossem usadas como defesa. Mas sobre este assunto, vamos falar em profundidade mais adiante neste artigo.

Mais tarde restos fossilizados deste dinossauro majestoso foram encontrados e algumas outras espécies foram determinadas. Por exemplo, as primeiras espécies encontradas, o Stegosaurus armatus acima mencionado, das quais havia partes parciais do crânio e do esqueleto, mas o que o diferenciava das placas dorsais eram quatro farpas no final de sua cauda.

Em 1887, mais duas espécies foram descritas pelo mesmo Marh, o primeiro foi chamado Stegosaurus sulcatus e o outro Stegosaurus stenops. Este último tinha o esqueleto quase inteiramente e com um crânio completo, e foi observado que era um pouco menor que S. armatus.

Finalmente, outra espécie chamada Stegosaurus longispinus foi encontrada, caracterizada por ter espinhos relativamente mais longos em sua cauda em comparação com as outras espécies. Foi descrito pelo paleontólogo americano Charles W. Gilmore a partir de um esqueleto parcial encontrado na Formação Morrison.

Onde e quando ele morou?

O estegossauro viveu cerca de 148 milhões de anos atrás, na fase final do Jurássico, no que é hoje a América do Norte. Embora fósseis também tenham sido encontrados em outros lugares distantes deste ponto como na Europa e na Ásia.

onde morou

Seu habitat foi caracterizado por um ambiente muito árido e seco, que também poderia ser dotado de extensas planícies. Muitas vezes ele também foi encontrado nas margens dos rios, lugares que foram caracterizados no Jurássico por serem ricos em vegetação.

Lembre-se que no período jurássico os continentes estavam unidos, havia um único continente da Pangeia, então a vegetação era apenas nas margens dos rios e nas áreas costeiras.

Características gerais

Este dinossauro era um quadrúpede que media cerca de 9 metros de comprimento, atingia aproximadamente 3,7 metros de altura e pesava cerca de 8 toneladas. Além disso, ele tinha espinhos afiados na cauda que o serviam para se defender.

A princípio, pensava-se que era bípede, tão pequenas eram as patas dianteiras. No entanto, verificou-se que eles eram quadrúpedes. Na verdade, ele tinha uma postura um pouco curvada e uma cabeça pequena muito perto do chão.

Era herbívoro e era dotado de pequenos dentes na forma de uma folha, mas eles não foram encontrados em toda a boca. Sabe-se que não tinha dentes na frente da boca, em vez disso, o final do focinho era encimado por um bico em forma de chifre, que ajudava a rasgar as plantas a partir das quais se alimentava.

descriçao

Este dinossauro foi dotado de uma cauda que constantemente balançava de um lado para o outro. É dita cola consistiu de quatro espinhas com um tamanho de, em média, 75 centímetros de comprimento, os quais foram anexados à vértebra e salientes na horizontal da mesma. Algumas espécies tinham dois pares de espinhos no final da cauda, ​​outros tinham quatro pares.

A partir da cauda, ​​é fácil deduzir que ela foi usada para combate. No entanto, no que diz respeito aos dinossauros, tudo deve ser verificado e por isso foi neste caso. Portanto, a princípio foi aberto um debate sobre se essa fila era realmente usada como arma ou se era usada apenas como um diferenciador social.

O pesquisador Robert Bakker postulou que esta cauda era flexível o suficiente para ser usada como arma. Na verdade Bakker também afirmou que este dinossauro teria sido capaz de levantar-se sobre duas pernas e fazer voltas sobre seu próprio eixo, ajudando com as patas dianteiras.

Teoria foi reafirmado por McWhinney ele analisou uma vez que esta ferida um fóssil Alosaurus e descobriu que o ferimento na espinha dorsal deste predador se encaixam perfeitamente um espinho estegossauro.

Eles tinham um segundo cérebro?

Em primeiro lugar, deve-se dizer que esse dinossauro tinha um cérebro do tamanho de uma noz. No entanto, alguns cientistas indicam que foi privilegiado com outro cérebro. cérebro disse foi localizado na parte de trás, mais precisamente na região das ancas e presumivelmente esta a função cerebral era controlar os reflexos dos membros posteriores.

Esta hipótese não está amplamente aceito, mesmo que ele acreditava que havia um cérebro, mas sim com o acetábulo um lugar onde este animal glicogênio acumulada (complexo de carboidratos), que poderia muito bem ser usado como energia de reserva de alimentação.

A mesma cavidade também tem sido observado em algumas aves hoje, mas certamente foi uma convergência evolutiva porque o hip Stegosaurus era tipo ornithischian, ou seja, semelhante ao de um pássaro, embora saibamos que ornitisquios dinossauros não são os ancestrais das aves atuais.

As placas nas costas para o que eles foram usados ​​…

Em relação à função das placas dorsais, em 1977, o Dr. James Farlow, da Universidade de Indiana, na cidade de Fort Wayne, examinou as placas e foi capaz de mostrar que elas foram projetadas para que grandes quantidades de sangue pudessem circular a fim de absorver o calor solar conforme necessário ou usá-los como um termorregulador para liberar a temperatura do corpo para a atmosfera. Hipótese que foi baseada em que este dinossauro foi de sangue frio.

Mais tarde, em 2005, uma equipe de pesquisa liderada pelo paleontologista americano Kevin Padian, após uma análise mais detalhada da estrutura óssea interna das placas, chegou à conclusão de que as placas realmente não tinham nenhuma função.

Como os canais dos vasos sangüíneos presumivelmente circulando com sangue geralmente não tinham saída, os pesquisadores rejeitaram a teoria de que as placas eram usadas como termorreguladores.

Por fim, também foi observado que não houve diferenças significativas entre as placas da mulher e do sexo masculino. A equipe liderada por Padian sugere que as placas traseiras serviram apenas para identificar os animais da mesma espécie mais rapidamente. Aqui você pode ver um resumo do estudo original.

desenho

Como ele se comportou?

Felizmente para o Stegosaurus, ele viveu antes que o Tyrannosaurus rex cruzasse a face da Terra. No entanto, já havia o Allosaurus, que era o maior dinossauro carnívoro do período jurássico e que maá ao mesmo tempo certamente tornava a vida impossível.

Como o estegossauro era um dinossauro em movimento lento e pesado, em face de um perigo não tinha a menor chance de fugir, então usava sua poderosa cauda como defesa. Como o estegossauro não possuía um cérebro muito grande, provavelmente ele apenas agitava sua cauda aleatoriamente violentamente, ameaçando seus grandes e afiados espinhos.

Qualquer predador que estivesse próximo e recebesse um golpe direto da cauda seria seriamente ferido. De fato, foi encontrado um fóssil do Allosaurus que aparentemente foi ferido com a cauda.

Por outro lado, algumas pistas apontam ou fazem parecer que o estegossauro vivia em rebanhos, onde os jovens dinossauros se misturavam com os mais velhos. Eles se moviam juntos através do mato e os dinossauros mais experientes protegiam os mais jovens dos perigos.

Alguns fatos interessantes sobre o Stegosaurus

  • Os pesquisadores acreditam que, devido à natureza de suas pernas, o estegossauro tinha uma velocidade máxima de cerca de 7 quilômetros por hora. Realmente foi lento.
  • Junto com o Tiranossauro Rex e o Iguanodon, o Estegossauro foi um dos três dinossauros que inspiraram a criação de Godzilla.
  • O Stegosaurus fazia parte da linha de brinquedos da série Transformers, do Autobot chamado Snarl, que poderia ser transformado em um Stegosaurus.
  • O estado norte-americano do Colorado proclamou-o como um dinossauro estatal.