O Diplodocus: o dinossauro da cauda supersônica

Diplodocus

Nome: Diplodocus
Dieta: herbívora
Peso: 15 toneladas
Período: Jurássico
Encontrado em: América do Norte

Como um herbívoro, podemos pensar que o diplodoco era uma peça mansa e fácil para qualquer predador. Nada está mais longe da realidade.

Este dinossauro é famoso por ser o mais longo dos quais esqueletos inteiros são preservados. Estima-se que um dos maiores exemplares possa chegar a mais de 30 metros (mais do que uma quadra de basquete).

No entanto, no post, você verá como existem outros candidatos para essa posição (Bones War incluído no meio).

Mas a lenda do Diplodocus vai muito além. Embora muitos ainda não acreditem que este enorme saurópode possa derrotar um predador como o Allosaurus, a história é verdadeira. O Diplodocus tinha uma arma mortal em sua posse: uma cauda supersônica.

A família: os sauropods diplócidos

Se um Diplodocus pode sentar-se conosco e nos contar sua história, é possível que ele tenha começado explicando quais são suas origens. A família deste dinossauro são os saurópodes diplodocídeos.

O termo saurópode refere-se a dinossauros de proporções enormes que se destacaram por seus longos pescoços e rabos. Por sua vez, os diplócidos são um ramo de saurópodes cuja principal característica é a cauda infinita.

Se procurássemos irmãos para o nosso Diplodocus, eles poderiam ser o Barossauro, Kaatedocus, Leinkupa, Supesaurus e Tornieria.

TAXONOMÍA
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Sauropsida
Superorden Dinosauria
Orden Saurischia
Suborden Sauropodomorpha
Infraorden Sauropoda
Superfamilia Diplodocoidea
Familia Diplodocidae
Subfamilia Diplodocinae
Diplodocus, Barosuarus Kaatedocus Leinkupa, Supersaurus Tornieria
Especies de Diplodocus
D. longus D. carnegiei D. hallorum

Você sabia que?…

O Diplodocus são considerados os dinossauros mais longos que existem. No entanto, somos confrontados com uma meia verdade. Acredita-se que seu “irmão”, o Supersaurus, poderia ser mais longo, mas desde que um esqueleto inteiro nunca foi encontrado, essa hipótese nunca foi provada.

O Diplodocus longus é o protótipo desta espécie (o espécime em que todos pensamos quando nomeamos este dinossauro). Todos os seus restos vêm da Morrison Formation of Colorado and Utah.

Em contraste, o Diplodocus carnegiei vivia na Pensilvânia. Na verdade, você pode encontrar um esqueleto inteiro deste saurópode no Museu Carnegie de História Natural em Pittsburgh. Considera-se que das três espécies este foi o menor.

A terceira espécie, Diplodocus hallorum, seria a maior das três. No entanto, especula-se que não é uma espécie em si, mas o mesmo D. longus, mas maior.

escala

Pode-se dizer que a família Diplodocinae é um tanto controversa, já que tem havido vários irmãos “ilegítimos”.

Até 2015, considerou-se que havia uma quarta espécie: Diplodocus hayi. Nesse ano, verifica-se que existem diferenças suficientes para chamá-lo de um gênero diferente. O Diplodocus hayi tornou-se Galeamopus.

Não foi o único caso. Também havia dúvidas sobre outra quarta espécie conhecida como Diplodocus lacustris. A origem deste quarto ramo vem de um espécime encontrado em El Colorado. Após vários estudos, acredita-se que é mais provável que seja um espécime pouco evoluído.

Onde e quando este saurópode viveu

O Diplodocus viveu no final do período jurássico, cerca de 150 milhões de anos atrás.

Você sabia que?…

Os dinossauros viveram na era chamada Mesozóica (iniciada há 250 milhões de anos). O Mesozóico é dividido em três seções: o Triássico, o Jurássico e o Cretáceo.

O meteorito que acabaria com a vida de todos os dinossauros e com a era mesozóica caiu há 65 milhões de anos. Portanto, podemos dizer que os dinossauros viveram na Terra há cerca de 185 milhões de anos.

Sua vida foi passada na América do Norte. A grande maioria dos Diplodocus permanece (e muitos outros dinossauros) foram encontrados na Formação Morrison. Também em áreas como Colorado, Utah, Montana e Wyoming.

A Formação Morrison é uma extensão de terra de um milhão e meio de quilômetros quadrados. Abrange desde o Novo México, para o Canadá e no oeste, para Nebraska.

É o melhor depósito geológico da América do Norte. Desde 1877, restos de apatossauro, brontossauro, braquiossauro, estegossauro ou alossauro foram encontrados lá e, é claro, diplodocus. O Diplodocus não é tão famoso quanto outros dinossauros, mas eles são um dos que mais conhecemos.

Em parte, graças a todos os fósseis encontrados na Formação Morrison.

Quem descobriu este saurópode?

Seu nome é dado por Othniel Charles Marsh em 1878. Se traduzimos literalmente, ele vem dizer “duplo feixe” ou “duplo feixe longo”. Este nome é dado pela forma do feixe dos ossos na parte inferior da cauda.

Acredita-se que eles poderiam ser assim, para proteger os vasos sanguíneos de serem esmagados quando o dinossauro apoiou a cauda.

Como já mencionamos, numerosos restos desse saurópode foram encontrados, embora seja curioso que o osso menos encontrado seja o crânio.

Como foi o Diplodocus: características

caracteristicas

Os diplóides eram quadrúpedes. Suas pernas eram curtas e robustas. As pernas da frente eram um pouco mais curtas do que as patas traseiras, o que fez com que a sua silhueta parecesse muito horizontal.

Você sabia que?…

No início do século XX, acreditava-se que as pernas deste dinossauro se projetavam dos lados do torso como alguns lagartos atuais. Com o tempo, o paleontólogo William J. Holland provou que isso era impossível porque, com essas pernas, sua barriga teria atingido o solo.

Sua principal característica era o enorme pescoço e cauda, ​​o último na forma de um chicote. Essas duas extremidades são o que o faz ter a honra de ser o mais antigo dinossauro conhecido. Aqui teríamos que adicionar o “slogan” do qual temos um esqueleto inteiro.

Como discutimos anteriormente, é provável que o Supersaurus fosse mais longo que ele.
No entanto, o tamanho do nosso amigo o Diplodocus não é de todo insignificante. Acredita-se que poderia ter alcançado cerca de 32 metros de comprimento (mais do que uma quadra de basquete). Sua altura média era de sete metros.

Mas vamos dar-lhe alguns detalhes mais concretos da fisionomia deste dinossauro.

Seu pescoço consistia, no mínimo, em 15 vértebras. O comprimento extremo do pescoço sugere que era pesado demais para levantar completamente a cabeça. Acredita-se que o pescoço foi sempre horizontal, nunca superior a cerca de 30 graus.

Mas se 15 vértebras parecerem muito para você, eu lhe direi que na cauda dele ele tinha 80. Mais ou menos, o dobro do que qualquer outro saurópode.
Curioso é o assunto do peso, já que podemos dizer que o Diplodocus foi um peso pena nos dinossauros. Seu peso variou entre 10 e 16 toneladas. Muito pouco para o tamanho desta criatura e para o que veio a pesar outros saurópodes.

Os dentes do Diplodocus são peculiares e diferentes dos outros diplodocídeos. Eles foram colocados do lado de fora (como se não tivessem lábios) e terminaram em um ponto. Então você pode ter uma idéia, sua mandíbula seria como dois pentes voltados verticalmente.

Como você pode imaginar, para encher o estômago de um dinossauro desse tamanho, são necessárias muitas folhas e plantas. Uma quantidade tão grande de comida fazia com que seus dentes se desgastassem tão facilmente. É incrível, mas eles tiveram a capacidade de substituir seus dentes.

Mais ou menos, eles faziam isso todo mês.
Outra questão curiosa relacionada à sua cabeça foi que por muito tempo se acreditou que ele tinha um baú. Sua cabeça era longa e pensava-se que não tinha nariz, mas um chifre. Essa crença vem da posição que tinha as narinas, no entanto, já está descartada. Agora é mantido que tinha um focinho.

O formato dos cascos dianteiros também é especial. Embora acabassem na forma de uma ferradura, ela tinha um “dedo” como uma garra.

A função desta garra não é bem conhecida, embora se acredite que ela possa ser usada para escavar.

Você sabia que?…

Nesta luta especial para ver qual é o maior dinossauro que falta um candidato. É o anficoélias, outro saurópode diplodocid. Existem duas espécies deste dinossauro: o Amphicoelias altus e o Amphilocoelias fragillimus.

O primeiro tem muitas semelhanças com o Diplodocus. De fato, há cientistas que postularam que poderiam ser o mesmo; por outro lado, outros sustentam que são gêneros diferentes, sendo as Anfóquias um pouco maiores.

Mas quem apresenta sua firme candidatura como o maior dinossauro é a segunda espécie: o Amphilocoelias fragillimus. Deste saurópode encontrou-se uma vértebra e um fêmur (o osso mais longo em uma perna). Especula-se que poderia ter alcançado cerca de 60 metros de comprimento.

Por que eu uso o verbo especular?

O problema é que ambos os ossos desapareceram. Eles foram enviados de trem para um museu em Nova York, mas nunca chegariam.
Aqui nós abrimos uma nova seção para descrever uma seção da história da paleontologia: a guerra dos ossos.

Os restos do Amphilocoelias fragillimus foram encontrados no final do século XIX por Cope, um dos mais importantes paleontólogos da época. Dito, Cope foi confrontado com outro cientista (Marsh) para ver quem dos dois foi capaz de descobrir mais fósseis e espécies.

Mas a guerra, diz-se, não era muito limpa. Como você pode ver, táticas como subornos, roubos ou chantagens foram usadas … Tal foi o clima de desconfiança que surge se Marsh não pudesse estar por trás daqueles restos maravilhosos desaparecidos.

O Amphilocoelias fragillimus foi o maior dinossauro da história?

Infelizmente, até hoje ainda não sabemos a resposta; e talvez nunca saberemos.

O que o Diplodocus come

O Diplodocus eram herbívoros, alimentavam-se de plantas e folhas.

come

Embora o mais curioso é como ele comeu. Aparentemente, com uma parte do focinho, ele arrancou as folhas das árvores, enquanto com a outra ele mastigava. Há cientistas que dizem que isso justificaria a colocação dos olhos. Como dissemos que a cabeça dele era longa, os olhos estavam colocados atrás. Dessa forma, ele podia ver melhor enquanto inclinava a cabeça.

Outro “truque” que tinha esse saurópode era a função do tripé. Se ele não conseguisse alcançar os galhos altos (lembre-se que comentamos que ele provavelmente não poderia erguer muito o pescoço), ele foi capaz de se apoiar em suas duas patas traseiras e se colocar em posição bípede.

Você quer saber como eu entendi?

Nosso Diplodocus usou sua cauda enorme para obter um terceiro apoio. Daí o nome para a função “tripé”.

Acredita-se também que ele poderia submergir seu pescoço em água e, assim, comer plantas aquáticas.

Uma dieta baseada em folhas e plantas deve ser difícil de digerir, pois esse dinossauro, como outros, comeu pedras (gastrólitos) para fazer uma melhor digestão.

Você sabia que?…

Há uma teoria que sustenta que esse dinossauro poderia usar água para se mover. Acreditava-se que, devido ao seu tamanho, suas pernas sofreriam muito se viajassem apenas por terra. No entanto, existem teorias que contradizem essa hipótese.

Reprodução e crescimento do saurópode

Não se sabe ao certo se o Diplodocus tinha locais de nidificação. Ou o que é o mesmo, um lugar seguro para deixar o seu ovo, sem medo de que outros animais não podem alcançá-los.

No entanto, outro saurópode como Saltasaurus se ele tinha, por isso não seria de estranhar que a nossa longa diplodocid também tinha. Acredita-se que eles foram depositados em buracos que depois cobertos com ervas daninhas.

Diplodocus é susceptível de fazer uso dessas maioria das áreas broadleaf floresta como local de nidificação, como tem sido afirmado que a prole vivia na floresta até que cresceu o suficiente.

O crescimento de diplodocids foi muito rápido. Em dez anos eles atingiram a maturidade sexual e não pararam de crescer até morrerem. Esta hipótese é oposto ao que foi gerido por um longo tempo, manteve-se que o crescimento foi muito, muito lento.

Diplodocus vs Allosaurus

O Allosaurus era um predador temível e o maior inimigo do Diplodocus. Este predador tinha cerca de nove metros de altura e costumava atacar sua presa por emboscada.

diplodocus allosaurus

Fiz uma emboscada porque não devemos esquecer que estamos falando de um dos maiores dinossauros.

Se propusermos um ataque hipotético de um contra um, há uma boa chance de que o Allosaurus seja derrotado. E é que por muita garra e dentes serrilhados que tinham esse predador, o Diplodocus tinha um ás na manga: sua cauda assassina.

Embora a primeira seja incrível, a cauda do Diplodocus era mortal.

Por um lado, ele poderia usá-lo como um chicote. Não se esqueça que com esse tamanho de cauda, ​​se o Diplodocus fosse empurrado para ganhar força, o chicote poderia ser letal.

Mas a coisa mais surpreendente é agora.
Certamente você já ouviu um chicote. É um som muito forte e muito angustiante, porque o Diplodocus poderia fazer o mesmo com sua cauda.

Não só ele conseguiu fazê-lo rachar como um chicote, mas atingiu uma velocidade de mais de 1200 km / hora. Emitiu um som que excedeu a velocidade do som!

Ele poderia usar o som estrondoso para assustar seus inimigos, mas acredita-se que com essas rachaduras ele poderia quebrar os tímpanos de seus oponentes.

O Diplodocus poderia ter derrotado o Allosaurus sem ter que tocá-lo.

Você sabia que?…

Nem todas as batalhas do nosso saurópode eram contra predadores. Não muito tempo atrás, um famoso Diplodocus teve que enfrentar um inimigo muito peculiar: uma baleia azul.

No início de 2015, a batalha começou, embora não em terra aberta, mas no Museu de História Natural de Londres.

Por cerca de 35 anos, o esqueleto de um Diplodocus (duvidosamente apelidado Dippy) salvaguardou a entrada do museu. No entanto, em 2017, o museu decidiu dispensar os serviços de Dippy e colocar em seu lugar o esqueleto de uma baleia azul (animal impressionante também).

As redes sociais não demoraram muito para se mobilizar. No Twitter, a hashtag #SaveDippy foi criada para garantir que o museu não removesse o Diplodocus.

O Diplodocus carnegii na Espanha

Houve dinossauros como o Diplodocus na Península Ibérica?

Não, como expliquei no começo, esses saurópodes viviam apenas na América do Norte. No entanto, isso não significa que você não possa vê-los na Espanha.

No Museu Nacional de Ciências Naturais de Madri, você pode encontrar uma reprodução do próprio Dippy of London. Nessa exposição permanente, entre muitas outras coisas, você também pode ver um Gomphotherium angustidens e um Megatherium americanum.

Agora que você conhece toda a história deste saurópode, você ainda está pensando que um Diplodocus não poderia contra um Allosaurus? Veja como o Diplodocus os gastou, não creio que muitos ousem roubar uma samambaia do café da manhã.