Jurássico

Período Jurássico

Qual é o período jurássico? É o estágio intermediário da Era Mesozóica. Conheceremos todas as informações e características desse período.

Inicia-se a cerca de 200 milhões de anos, com a separação da Pangéia em dois continentes (LAURASIA e gondwânicos) e uma extinção de massa que está na terceira posição das maiores extinções, e termina 145 milhões de anos atrás, com a entrada para Cretáceo

A entrada para o Cretáceo foi devido à extinção de espécies, não tão grande como o foi na etapa Paleozóico a transição do Mesozóico Pérmico-Triássico, ou como era no Cretáceo, mas desapareceu um número de espécies importantes e impressionante, o suficiente para determinar uma mudança de período.

Estágios

  • Jurássico Inferior Começa há 200 milhões de anos e termina há 176 milhões de anos. Grande domínio dos dinossauros no ambiente terrestre, quase inalterado pela extinção no final do Triássico.
  • Jurássico Médio Começa há 176 milhões de anos e termina 161 milhões de anos atrás. Não há muitos dados impressionantes desse estágio, mas acredita-se que, nesse ponto, eles começaram a separar os continentes do hemisfério sul do planeta.
  • Jurássico Superior Começa há 161 milhões de anos e termina há 145 milhões de anos. A época do apogeu máximo dos saurópodes gigantes, onde havia mais diversificação. Além disso, ceratopsianos e pássaros pré-históricos, como o Archaeopteryx, começam a aparecer.

Tempo

O Período Jurássico é muito mais úmido que o Triássico, os desertos são escassos e as florestas cobrem praticamente todo o planeta. Podemos observar dois grandes continentes: a Laurásia ao norte e a Gondwana ao sul.

A Laurásia seria composta pela atual América do Norte e pela placa Euroasiática, enquanto a Gondwana seria composta pela América do Sul, África, a península da Índia e a Antártida. A separação dos continentes deveu-se ao movimento das placas tectônicas, um processo que continua a afetá-las hoje.

Passamos de um clima árido para outro ainda quente, porém mais úmido, devido ao crescimento exponencial das florestas em todo o planeta. Esse clima úmido e o aumento das florestas permitiram um ambiente acolhedor e agradável para praticamente todos os seres vivos, o que favoreceu os animais a adquirir uma envergadura titânica.

Flora

Da flora é necessário enfatizar um fato muito importante, e é que o pólen fossilizado da mais antiga angiosperma foi encontrado, datado nesta época.

Encontrar esse tipo de fóssil é muito difícil e uma grande alegria no campo da paleontologia, uma vez que nos permite abordar as origens das formas atuais de vida.

Embora seja o exemplo de uma angiosperma bem diferenciada, sua estrutura vegetativa, como folhas e caule, foi datada do início do Cretáceo. Portanto, há uma diferença de quase 50 milhões de anos entre o pólen encontrado e outra planta distinta, portanto, confirma-se que no Cretáceo já existiam angiospermas, mas que sua origem é muito mais precoce.

No Jurássico, no entanto, florestas de coníferas ainda são importantes e samambaias e outras plantas sem sementes estão perdendo importância.

Vida selvagem

O Período Jurássico é o apogeu dos gigantes, os maiores animais terrestres são desta época. É verdade que durante o Cretáceo também havia grandes espécimes, mas os maiores são do Jurássico.

Deste período, destaca-se a ascensão dos saurópodes, os maiores animais terrestres que viajaram pela Terra. Estas grandes dinossauros como Braquiosauro ou diplodoco, foram caracterizados por longos pescoços e proporções titânico, e alguns deles tinham caudas longas utilizados como um chicote.

No grupo dos carnívoros, eles também aparecem espécimes maiores, mas nada comparado com os saurópodes Titans, e destacar exemplos como Allosaurus e Ceratosaurus. Embora um dos fatos evolucionários mais notáveis ​​não tenha aparecido nos grandes espécimes, mas nos pequenos: o desenvolvimento da caneta.

A partir deste período data o fóssil conhecido de Archaeopteryx, que pode ser considerado o primeiro pássaro pré-histórico, mas mesmo com características de répteis, como o focinho com dentes, garras e uma cauda longa, além de um hip Saurischia, indicando que é um ancestral das aves atuais, mas pertencente a outro grupo (as aves atuais pertencem ao Manirraptora Clado).

Não só havia gigantes em terra, mas também no mar.

Nesta época praticamente toda a fauna era muito diversificada, e no mar havia grandes radiações como plesiossauros e ictiossauros. Esses animais eram répteis do grupo Lepidosauromorpha, dos quais já falamos no Triássico.

Atualmente não há nenhuma réptil-like aquático, todos foram extintos no Cretáceo, mas os seus fósseis são relativamente abundantes e bem preservado, e ensina-nos que o projeto hidrodinâmico de peixe e atuais cetáceos já foram usados ​​em espécies que existem há quase 200 milhões de anos.

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