Devoniano

devoniano

O Devoniano é o quarto estágio do Paleozóico. Começou há aproximadamente 415 milhões de anos, com uma extinção no final da Silúria, mas sem grande perda de biodiversidade.

No devoniano, grandes aparições ocorrem, como o primeiro peixe com dentes reais, como os tubarões, e o início dos vertebrados no continente, além das primeiras florestas.

Características do Devoniano

Período Devoniano tem níveis elevados de água, com a concentração de oxigénio do ar de cerca de 20% mais baixa do que a actual.

Esta concentração de oxigénio era um bloqueio por artrópodes, uma vez que o seu tamanho depende da quantidade de oxigénio que adquirem, de modo que nos oceanos pode atingir um grande envergadura, enquanto no continente os escorpiões anteriores começou a ser semelhantes em tamanho e forma para os atuais.

Em relação Silúrico, não existem grandes diferenças, apenas a concentração de oxigénio do ar está a aumentar porque as plantas vasculares começam a atingir grandes vãos. Mas no que diz respeito aos níveis de água, eles ainda são semelhantes.

Quanto ao landmass, os continentes continuam a se mover, formando um “pré-Pangea”. Este predecessor do supercontinente de tarde Mesozóico Paleozóico e início começou a formar cerca de 390 milhões de anos, desde os continentes do Norte e Báltica e Laurentia foram colidindo e se unindo, e agora também começa a fundir Sibéria, e juntos eles começam a se aproximar de Gondwana, fazendo com que o mar de Tethys se torne cada vez menor.

Um dia durou aproximadamente 22 horas e um ano levou 399 dias.

Vida vegetal devoniana

No final do Siluriano, a vida vegetal era formada por pequenas plantas de ramificações dicotômicas que logo dariam origem às simples samambaias.

No Devoniano, essas samambaias alcançaram grandes dimensões em estágios posteriores, como o Lepidodendron, uma grande árvore de samambaia.

As samambaias já eram as primeiras plantas vasculares, embora fosse necessário esperar milhões de anos para que as coníferas e as primeiras sementes aparecessem.

As samambaias causaram um aumento nos níveis de oxigênio atmosférico durante e durante o final do período Devoniano, o que facilitou a liberação de vertebrados da água para o continente.

Animais aquáticos devonianos

Durante o devoniano, os peixes passam por grandes mudanças.

Um é desenvolver dentes reais, embora ainda existam gigantes sem dentes, mas com placas duras e poderosas mandíbulas no início do Devoniano como o Dunkleosteus.

O peixe começou a ter asas maiores, porque o oceano é um sumidouro de oxigênio e outros gases, de modo que, se o oxigênio da atmosfera aumentasse, o oceano também.

Entre as espécies que apareceram nos mares devonianos, vale a pena mencionar um dos maiores predadores que sobreviveu até hoje: os tubarões.

Estes esqueleto peixes cartilaginosos começou sua radiação 390-370 milhões de anos atrás, muito semelhante às formas atuais, mas ainda tinha que melhorar para se tornar as grandes caçadores de correntes oceânicas.

Neste momento aparece um peixe que sobreviveu até ao nosso sem praticamente qualquer alteração: a Latimeria chalumnae coelacanth. Este peixe, com cerca de 1,8 metros de comprimento, é um fóssil vivo, um peixe com mandíbula e com os pratos ósseos praticamente iguais aos peixes do Devoniano.

Animais Terrestres do Devoniano

O continente começou a ser um ambiente propício para a vida dos animais vertebrados. O peixe primitivo evoluiu e, a partir de suas barbatanas peitorais e pélvicas, formou-se as pernas anterior e posterior.

Os primeiros vertebrados que podiam viajar para o continente eram anfíbios e já tinham pulmões para capturar oxigênio diretamente da atmosfera.

Os primeiros anfíbios tinham membros com muitos dedos, como no caso do Ichthyostega e do Hynerpeton.

Esses anfíbios poderiam viver em terra firme, mas não poderiam se tornar independentes da água. Os anfíbios têm um ciclo de vida em que a água desempenha um papel muito importante, uma vez que os jovens nascem e crescem nela.

Filhos, ao contrário dos adultos, têm brânquias e não pulmões, então eles têm que passar por uma metamorfose semelhante sofrendo as larvas de sapos para chegar à fase adulta.

No entanto, os espécimes adultos de Ichthyostega não se pareciam em absoluto com relação aos espécimes adultos dos sapos atuais.

Fim do Devoniano

O período Devoniano chega ao fim há cerca de 360 ​​milhões de anos, devido a uma série de extinções que duraram aproximadamente 20 milhões de anos.

Nestes extinções, um grande número de invertebrados marinhos foram perdidos, incluindo uma perda de estromatoporóides recifes que se formaram durante o Siluriana.

As causas dessas extinções podem ser devidas ao fato de que, como dissemos no início, o oceano é um sumidouro de gases. As plantas começaram a formar mais oxigênio, mas por sua vez aumentaram a quantidade de outros compostos, principalmente diferentes ácidos orgânicos e compostos de carbono.

Estes ácidos orgânicos e compostos de carbonato de entrar no oceano para a perda de folhas, a dispersão de sementes, com a morte de estes indivíduos ou disseminação de metabolismo de gases residuais para a atmosfera, causando a acidificação que iria afectar a vida marinha, que a sua subsistência estava mudando e não apenas impedia sua sobrevivência, mas também os prejudicava.

Esta acidificação e perda de coral pode ser visto hoje com as grandes recifes de coral, que sofrem de acidificação do meio ambiente de uma maneira semelhante ao que ocorreu 360 milhões de anos atrás.