Triceratops: o mais poderoso do Cretáceo

triceratops

Nome: Triceratops
Dieta: herbívora
Peso: 7 toneladas
Período: Cretáceo Superior
Encontrado em: USA

Vamos falar sobre um dos dinossauros mais famosos e emblemáticos de todos os tempos: o Triceratops.

Conhecido em todo o mundo quando falamos de “dinossauros” como um dos mais famosos que já existiram.

O Triceratops é um gênero que inclui pelo menos duas espécies de ornitísquios ceratópsios que viveram no final do período Cretáceo, na atual América do Norte, pelo que se encontravam no continente Laurasia.

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Vamos voltar por um momento para o período cretáceo e deixe-nos conhecê-lo em profundidade.

ORDEN Ornithischia
SUBORDEN Neornithischia
INFRAORDEN Marginocephalia
CLADO Ceratopsia
SUBCLADO Coronosauria
SUPERFAMILIA Ceratopsoidea
FAMILIA Ceratopsidae
SUBFAMILIA Chasmosurinae
GÉNERO Triceratops
ESPECIE Triceratops horridus (especie tipo)

Triceratops prorsus

Triceratops destacam seus 3 grandes chifres que aparecem na cabeça, daí seu nome. Embora este aspecto seja bem conhecido por praticamente todo o caminho, semelhante a como todos conhecem a grande garra do Velociraptor ou as pequenas armas do Tiranossauro, o Triceratops passou por diferentes mudanças, como os dois terópodes, ao longo da história. desde a sua primeira descoberta até hoje.

Desenho de um Triceratops

Anatomia e morfologia do triceratops

Embora ainda não descobriu um esqueleto completo de Triceratops, ter encontrado o suficiente permanece desde a sua primeira descoberta em 1887 na América do Norte e para garantir exatamente o que há pelo menos duas espécies, Triceratops horridus e Triceratops prorsus, embora resumo suas características sob o nome de Triceratops, porque as diferenças são muito específicas.

O Triceratops é estimado para medir cerca de 9 metros de comprimento e atingir uma altura de até 4 metros. Triceratops é bem conhecido por seus três chifres, um no nariz apontando para cima e dois deles muito longo e completamente sólida e pode medir mais metros e meio de comprimento, uma sobre cada olho.

Outro aspecto representativo do Triceratops é o panfleto ósseo que deixa o crânio para trás. Esta roda de coroa ou osso, por vezes, têm surgido uma série de ossos afiados chamado occipital, o que poderia ser maior nos machos para atrair o sexo oposto.

Anatomia e morfologia do tricerátopo

O Triceratops era um quadrúpede que se estima pesar entre 6 e 12 toneladas. Este peso poderia movê-lo com alguma facilidade devido a pernas fortes e musculosas. As pernas dianteiras têm cinco cascos enquanto a traseira tinha apenas 4, um bastante conservadas entre esquema ceratopsianos.

Embora, inicialmente, foi realizada com todas as quatro pernas dispostas lateralmente semelhantes aos répteis atuais como iguanas, as novas descobertas, estudos e reconstruções forma, eles descobriram que a posição era semi-flexionada para a frente, de forma semelhante dos rinocerontes atuais.

Esta mudança não fez qualquer impacto na forma como ele comeu e estudou outras atividades simplesmente uma representação mais atual.

Houve outra grande descoberta ao lado das pernas. Ao contrário de outros quadrúpedes como sauropods ou ankylosaurios, as pernas traseiras de todos os Triceratops e ceratopsianos eram mais longos do que a parte dianteira, o que significa que o antecessor dos ceratopsianos era um bípeda e quadrúpedes não dinossauros.

Além disso, a estrutura dos anteriores mostra uma forma diferente para a parte traseira, o que indica que originalmente era uma função diferente para suportar o corpo de massa.

Subfamílias Chasmosurinae e Centrosaurinae

Embora ambas as subfamílias estejam sob a descrição de ceratópsios, elas têm várias diferenças.

A primeira e mais clara diferença está no número de chifres que eles têm. A subfamília Chasmosurinae tem 3 chifres em seu crânio, enquanto a da subfamília Centrosaurinae tem apenas um ou até mesmo não pode aparecer como tal, mas como uma grande colisão.

Enquanto Centrosaurinae subfamília tem um aspecto mais robusto e pequeno, as espécies da subfamília Chasmosurinae tinha um crânio com protuberâncias menos robustos e mais aguçado.

triceratops - styracosaurus

As penas e o triceratops

Em um achado recente de tricerátopos, ainda foi encontrada uma série de impressões revelando a presença de fibras nas espécies extintas. Estas fibras foram encontradas, pelo menos, desde o quadril até o final da cauda, ​​mas não cobriram a cauda inteira, mas foram encontradas apenas em uma região dorsal, formando uma fileira de fibras.

Essas fibras podem parecer penas, mas não foram confirmadas como tal. São fibras longas que podem não estar relacionadas com a termorregulação mas com, como muitas estruturas que foram descritas, atração sexual.

Embora pareça um aspecto estranho do tricerátopo, não é. Em diferentes remanescentes de ceratopsianos jurássicos encontrados na China, essas impressões de fibras também aparecem nas mesmas regiões, chegando em alguns a ser mais numerosas e até mesmo frondosas.

Embora confronte com a imagem típica de Triceratops de pele escamosa lisa, tem sido bastante aceita na comunidade científica, de uma maneira mais rápida e mais simples à presença de penas nos terópodes.

Dieta

O Triceratops era um grande herbívoro com um focinho que terminava em um bico estreito, que teria servido melhor para arrancar plantas do que para morder. O engraçado são os dentes, pois não tinha uma única fileira de dentes, mas sim uma bateria de dentes entre 36 e 40 fileiras.

Esse grande número de fileiras de dentes é devido ao seu caráter polifodôntico, ou seja, ter várias gerações de dentes como os tubarões, enquanto os humanos são difidontos (2 gerações: as de leite e adultos).

Os dentes de triceratops

Quando um dente foi danificado ou não pôde mais moer bem a comida, ele caiu e foi imediatamente substituído pelo próximo, de modo que sempre tinha uma mandíbula perfeita para a alimentação.

Espécie de Triceratops

Embora tivesse chamado Bison alticornis em sua descoberta por Charles Marsh, porque ele pensou que era uma espécie que viveu no Plioceno, as descobertas posteriores mudou o nome para o atual Triceratops.

Ao longo dos anos, muitas espécies de Triceratops foram descobertas, mas apenas duas são classificadas como: Triceratops horridus e Triceratops prorsus. Embora não haja grandes diferenças ao nível fenotípica, como chifres de comprimento diferente ou tamanho total do animal, se eles são encontrados em diferentes níveis de estratos, indicando que viviam em dois tempos diferentes e, portanto, são duas espécies diferentes.

Outras espécies que tenham sido introduzidas como Triceratops é T.hatcheri (agora conhecido como diceratops), T.albertensis, T.alticornis, T.flabellatus (realmente uma T.horridus), T.brevicornus (realmente uma T.prorsus) e assim por diante até mais 20 nomes.

Apenas alguns estão em estudo para saber se são espécies diferentes de Triceratops ou se, de fato, são alguma etapa no desenvolvimento de jovens para adultos de uma das duas espécies reconhecidas.

Controvérsia Triceratops – Torosaurus

No início desta década, houve uma controvérsia sobre as diferentes espécies de ceratópsios, mas a principal focada na de Torossauro e o Tricerátop, devido à fama desta última. Jack Horner indicou, junto com outros paleontologistas, que o Triceratop “não existia” e que na verdade é a forma juvenil do Torossauro.

Ambas as espécies coexistiram no mesmo período e muitas vezes foram encontradas no mesmo local, o que as levou a pensar que, na realidade, o Triceratops era um estado juvenil enquanto o Torossauro era o adulto. Para isso, concentram-se nas fenestras e na força do volante ósseo.

À medida que o animal envelhece, as fenestras se tornam maiores e a mosca óssea se torna um tecido mais esponjoso para melhor suportar o peso do adulto. Este tipo de características foi observado nos espécimes de Torosaurus, mas não nos de Triceratops, então eles começaram a questionar se as espécies eram diferentes.

Em 2012, os paleontologistas Field e Longrich conduziram outro estudo sobre esses espécimes. Eles indicam que esta mudança aumentou fenestrae e passo do tecido esponjoso foi diferente entre os que foram considerados torossauro fases juvenis e adultas do Triceratops-se dos mesmos.

Além disso, em alguns achados apenas restos de uma espécie foram encontrados, não ambos. Embora tenham feito essas descobertas, eles não indicaram se eram a favor ou contra a possibilidade de serem da mesma espécie.

Junto com a transição Triceratops-Torosaurus, outra espécie de ceratópsio, Nedoceratops, também foi introduzida, mas não foi aceita por apresentar um gênero independente.

Função dos chifres e roda óssea

Embora sempre tenhamos visto o tricerátopo em muitos documentários, séries e filmes, atacando outro tricerátopo de maneira semelhante aos cervos ou cabras, na verdade ele está longe da realidade.

Embora tenha um crânio grande, como o Paquicefalossauro, não teria resistido nem mesmo a um golpe. A diferença do crânio do paquicefalossauro, o do triceratops não era muito grosso mas fino, pelo que um ataque a grande velocidade teria acabado com sua vida.

Isso implica que, diante de um ataque de um grande predador, como o famoso e contemporâneo Tyrannosaurus rex, como ele teria se defendido. Sabe-se que estes dinossauros tiveram encontros, pois há restos de marcas de dentes em chifres e ossos de Triceratops.

O Triceratops no poderia ter atacado, mas eles eram um método de intimidação e defesa, já que o carnívoro não atacaria de frente se ele não quisesse ser empalado por seu próprio peso em dois grandes chifres que apontavam para ele.

Função dos chifres e roda óssea

Enquanto o volante ossudo poderia ser simplesmente uma ornamentação craniana, tanto para atração sexual quanto para intimidação, já que na frente ele faria o Tricerátopo parecer ainda maior e mais largo, com ossos pontudos vindo de todos os lados. Além disso, assumiu-se que esta coroa poderia ter cores marcantes nas fenestras, atraindo a atenção das fêmeas.