Parassaurolofo: o dinossauro de crista

Parasaurolophus o dinossauro de crista

Nome: Parasaurolophus
Dieta: herbívora
Peso: 3 toneladas
Período: Cretáceo Superior
Encontrado em: Canadá e USA

Parasaurolophus era um gênero de dinossauro mais incomum que habitou nosso planeta durante o Cretáceo Superior (aproximadamente 83 milhões de anos atrás). É um espécime que pertence ao grupo dos dinossauros ornitópodos hadrossauros.

Este gênero teria um aspecto realmente extravagante, porque teria duas longas pernas traseiras com as quais fugiu de seus predadores e suas patas dianteiras eram muito mais curtas.

A principal característica deste dinossauro e de seu grupo é a grande semelhança de seus picos com os dos atuais patos. Os hadrossaurídeos também são conhecidos como os dinossauros de bico de pato.

Se você achou interessante o que leu sobre ele, fique conosco porque há muito mais informações sobre Parasaurolophus. Descubra conosco tudo sobre este dinossauro herbívoro do Cretáceo!

O que significa o nome Parasaurolophus?

Seu nome significa literalmente “lagarto quase com crista”, este nome vem das palavras “παρα” (para) que é entendido como “perto ou adjacente”, “σαυρος” (Saurus) que significa “lagarto” e finalmente “λοφος” (Lophos) que seria “crista”. Este nome foi dado por sua grande semelhança com o Saurolofo.

Quem e como você descobriu isso?

A primeira descoberta de Parasaurolophus foi no ano de 1920, em uma expedição realizada pela Universidade de Toronto. Esses restos fósseis foram encontrados na área chamada Sand Creek, um lugar muito próximo ao rio Red Deer, em Alberta, no Canadá. Esta descoberta foi feita por William Park.

O esqueleto encontrado não estava completo e só tinha algumas partes em bom estado. A amostra consistiu principalmente do crânio, parte da cauda e ossos estavam faltando abaixo dos joelhos. No entanto, esses restos foram suficientes para realizar estudos e investigações que ajudaram a conhecer mais sobre este ornitópode.

Parasaurolophus fossil

Devo dizer que esta não foi a única descoberta, havia também dois constatação igualmente importante, considerando que o primeiro não era o esqueleto completo. Então essas últimas descobertas permitiram expandir as informações sobre esse dinossauro.

Um deles foi descobertas posteriores em 1921 pelo pesquisador Charles H. Sternberg, que encontrou-lo seria um crânio não é muito completo, formação em Novo México Kirtland.

Este crânio ajudaria a determinar que havia um outro tipo de Parasaurolophus (a primeira espécie foi chamada Parasaurolophus walkri), uma espécie que Carl Wieman chamada paleontólogo P. tubicen em 1931. Este nome refere-se à palavra latina “tǔbǐcěn”, que significa ” trompetista. ”

Quanto ao terceiro achado importante, foi feito pelo pesquisador John Ostrom em 1961, na base da formação Fruitland localizada entre o Texas e o Novo México.

Que encontrou o espécime era ligeiramente mais cheio do que o anterior porque tinha um crânio curto e crista arredondada que o distinguem de outras duas cópias, e também tinha muitos dos ossos do torso, enquanto membro, Não havia restos da cauda e do pescoço.

Mais tarde, mais crânios deste tipo foram encontrados, e eles nomearam uma terceira espécie, P. cyrtocristatus.

Em suma, vemos que ao longo da história têm encontrado vários crânios e restos de esqueletos de Parasaurolophus, que gradualmente foram revelando mais suas características e comportamento, seguindo estas descobertas foram concluídos para determinar três espécies chamados P . walkeri (1922), P. tubicen (1931) e P. cyrtocristatus (1961), a qual pode ser diferenciada, principalmente, pela forma do crânio, sua crista e tamanho.

Onde e quando ele morou?

O Parasaurolophus viveu cerca de 83 milhões de anos no que hoje é a América do Norte durante o período Cretáceo, juntamente com outros dinossauros conhecidos como Albertosaurus, Kritosaurus, Lambeosaurus (outro hadrossauro), Euoplocephalus, Nanotiranus e Pachyrhinosaurus.

Características gerais

Características gerais

O Parasaurolophus mediu uma média de 10 metros de comprimento, tinha uma altura aproximada de 2,80 metros, um peso de cerca de 5 toneladas e era pele áspera. Embora seja preciso ter em mente que esses dados podem variar dependendo de qual espécie é.

Para enquadrar um pouco; As medições descritas acima referem-se à espécie P. walkeri, enquanto que se falamos da espécie P. tubicen os dados fornecidos de acordo com os achados fósseis indicam que era um dinossauro maior que o descrito acima.

Assim que sua “boca”, esta tem a forma de um bico de pato. Andando usando as duas pernas ou as quatro, considera-se aquele caminho pelas suas pernas traseiras longas e poderosas e as suas pernas da frente um tanto mais curtas em comparação. Por outro lado, sua cauda tinha uma forma alongada e um tanto esmagada que alguns cientistas supostamente poderiam ter usado para nadar.

Com relação a sua dieta, o conteúdo fóssil encontrado em seu estômago indica que eles eram herbívoros e se alimentavam de partes de plantas, como folhas, sementes e agulhas de coníferas.

Este alimento foi facilmente esmagado graças a uma série de pequenos dentes orientados em colunas, que mudaram uma vez deteriorados. Devido à sua natureza herbívora, presume-se que o seu habitat era mais do que todo rico em vegetação.

A crista

Sem dúvida, a característica mais marcante desse hadrossauro era sua crista óssea excessivamente longa, orientada para trás. Este cume era oco por dentro, muito semelhante ao Lambeossauro.

crista

Esta crista óssea atingiu um comprimento de 1 metro e foi ligeiramente curvado para baixo, carregado a partir do nariz e passada através de toda a cabeça se estenda para fora da mesma curva em forma descendente. O uso da crista acima mencionado não é totalmente claro, no entanto, foi levantada diferentes teorias.

Uma hipótese inicial era Alfred Sherwood Romer, nesta hipótese sugere que o pico foi usado como um “snorkel” e também serviu como loja de ar, quando imerso em água. Esta teoria baseia-se no fato de que o dinossauro era anfíbio, ou seja, mantinha a vida em terra firme e na água.

Mais tarde Othenio Abel propôs que esta crista lhe servia como arma, quando um espécime Parasaurolophus enfrentava outras espécies ou um predador. Por outro lado, também foi dito que usou a crista para romper a folhagem.

No entanto, as teorias mencionadas foram rejeitadas pela comunidade científica porque careciam de evidências físicas para validá-las. Por exemplo, a crista pode ser utilizada como uma câmara de ar e o ar acumulado não é suficiente para um dinossauros de que o tamanho, e a posição e a forma da referida crista teria servido ou “pistola” ou para separar folhagem.

Mas, então, qual era a função?, Crista pesquisador James Hopson afirma que foi um diferenciador sexual, alegando que os Parasaurolophus com pequeno cume eram do sexo feminino, enquanto Thomas Williamson sugere que o pequeno cume indicou que este dinossauro era na puberdade . Isso quer dizer que quanto mais jovem, mais jovem e mais velho, mais longo, independentemente do sexo.

Outra das hipóteses mais válidas é que este pico foi usado como um fato diferenciador visuais de vários estudos determinaram que o Parasaurolophus era um animal diurno com uma boa vista. O que sugere que era importante distinguir e identificar outros dinossauros de suas espécies.

Por outro lado, acredita-se também que esta crista foi usada por este dinossauro único para emitir sons como se fosse um cromo (instrumento musical popular no Renascimento). Finalmente, pensou-se que a crista servia como um termorregulador, permitindo que o cérebro esfriasse facilmente.

Como ele se comportou?

Era um dinossauro herbívoro razoavelmente calmo, geralmente andando sobre quatro patas e de pé em dois para alcançar frutas e plantas que estavam no alto. Além disso, especula-se que ele teve a habilidade de nadar ajudado por suas grandes pernas traseiras e cauda esmagada.

Ele tinha sentidos muito afiados, na verdade, sabe-se que ele tinha pequenas cavidades, muito semelhantes aos crocodilos, que lhe serviam como ouvidos, acrescentando sua visão aguçada. Era muito fácil para ele detectar qualquer ameaça e fugir apressadamente, correndo apoiado em apenas as duas patas traseiras e equilibrando-se com a cauda.

Seu maior predador foi o tiranossauro Gorgosaurus e o crocodilo Deinosuchus.

Algumas curiosidades sobre Parasaurolophus

Como ele se comportou

Pertence ao grupo dos dinossauros “pico de patos”, que tem a particularidade do que seria sua “boca”, tem a forma do bico do pato. Característica que geralmente pertence ao hadrossauro da família.

Em 2015, foi feita a primeira descoberta de um ninho com 5 ovos deste dinossauro, em um local chamado “o túmulo do dragão” na Mongólia. No entanto, esses embriões não foram desenvolvidos o suficiente para tirar conclusões sobre o desenvolvimento deste dinossauro.

Por outro lado também temos outra importante descoberta, e não foi feita por um paleontólogo ou estudado no assunto, no ano de 2013 no parque natural do sul de Utah, um jovem de 17 anos, encontrou por acaso os mais completos restos fossilizados de o que seria um bebê Parasaurolophus.