Euoplocéfalo: o bunker pré-histórico

Euoplocephalus
Nome: Euoplocéfalo
Dieta: herbívora
Peso: 2 toneladas
Período: Cretáceo
Encontrado em: Canadá

O Euplocephalus era um gênero de dinossauro ornithischian tyrosophore ankylosaurid que habitou nosso planeta durante o Período Cretáceo, aproximadamente 145 a 65 milhão anos atrás.

Este gênero possuía uma armadura robusta com picos bem como uma cauda incrível para atacar seus inimigos, pelo que é inevitável descrevê-lo como um verdadeiro bunker vivo.

Apesar de sua robustez, era um dinossauro herbívoro e muito calmo, embora quando estava sob ameaça de ataque, adotou um comportamento realmente agressivo que assustou até o próprio alossauro.

Você quer saber mais? Aqui você encontrará informações amplas e detalhadas sobre o Euplocéfalo. Descubra tudo sobre este dinossauro herbívoro do Cretáceo!

Taxonomia do Euoplocéfalo

  • Este espécime pertenceu ao reino de Animalia.
  • Nós o achamos classificado dentro do filo de Chordata.
  • A classe onde foi incluída é Sauropsida.
  • Obviamente, sua superordem é Dinosauria.
  • Pertencia à ordem Ornithischia.
  • Nós o achamos classificado na subordem Thyreophora.
  • Foi englobado no infraorder Ankylosauria.
  • Foi classificado dentro da família Ankylosauridae.
  • O gênero a que estamos nos referindo é Euoplocéfalo.

Neste ponto, é necessário mencionar que, atualmente, este gênero é representado por uma única espécie, E. tutus, sendo este o tipo espécie com base na qual toda a descrição científica foi feita.

No entanto, isso não significa que não haja mais espécies, já que a descoberta de novos restos fósseis poderia significar a descoberta de uma nova espécie.

Por esta razão, a partir desta plataforma faremos todo o possível para manter esta informação atualizada antes de qualquer mudança futura que possa ocorrer na taxonomia deste animal.

A descoberta deste dinossauro

Como sempre acontece após a descoberta de um novo gênero de dinossauros é o nome científico do mesmo, neste caso, falamos do nome Euoplocephalus.

Neste caso, o nome deriva da palavra grega στερεός (estéreo), que significa “sólido”, e κεφαλή (falus), que é entendido como “cabeça”.

Por esta razão, este dinossauro também foi chamado Stereophalus, embora este nome acabaria por ser alterado para Euoplocéfalo, que pode ser traduzido como “cabeça bem blindada”.

Uma das primeiras descobertas deste encouraçado foi realizada pelo paleontólogo canadense Lawrence Morris Lambe em 1987, no local que é conhecido como Parque Provincial dos Dinossauros.

O parque está localizado em um vale perto do rio Red Deer em Alberta, no Canadá. Nesta primeira descoberta foi encontrado um crânio e o que parecia ser uma série de cinco escudos.

fossil Euoplocephalus

Em 1902, foi o mesmo Lawrence Morris Lambe, que descreveu esta descoberta, nomeando-Stereocephalus, no entanto, que o nome já tinha sido dado a um besouro Sul americana pelo naturalista argentino Henry Lynch Arribalzaga em 1884.

Como nós previamente advertimos, isso forçou Morris a mudar seu nome para Euoplocephalus em 1910.

Desde então, um grande número de fósseis de Euoplocephalus foi descoberto, não só no Canadá, mas também nos Estados Unidos.

Esta grande diversidade de vestígios fez este dinossauro é um dos mais conhecidos no mundo da paleontologia. Entre seus fósseis mais notórios estão dentes, crânios, esqueletos completos, armaduras … Etc.

Em 1971, o paleontólogo Walter Kubms em seu estudo veio a determinar que todos os ankylosaurs encontrados em Alberta, pertencia ao gênero Euoplocephalus.

Desde então, Anodontosaurus e Dyoplosaurus foram considerados sinônimos do gênero Euoplocephalus. Esta classificação foi aceita pela maioria dos cientistas, dadas as semelhanças óbvias entre esses dinossauros.

No entanto, em 2009, após uma série de investigações, tanto anodontosaurus como dyoplosaurus, são reclassificados em um gênero diferente, deixando como único representante da Euoplocephalus gênero para Euoplocephalus tutus.

Características gerais

Este dinossauro foi um dos mais fortes desde que mediu cerca de 6 metros de comprimento, cerca de 2 metros de altura e atingiu pesos de até 2 toneladas.

Mudou-se com base em quatro pernas curtas, mas forte o suficiente, por causa de sua textura e armadura, era um animal muito lento, mesmo que foi considerado um dos dinossauros mais lentos existiu.

Seu corpo era dotado de pequenos chifres ósseos e uma placa óssea que cobria toda a parte de trás, pescoço e cauda. Essa placa é chamada de osteoderma. Esta armadura serviu para protegê-lo de seus predadores.

Assim como outros dinossauros evoluíram para ter garras maiores, mais velocidade, mais força … etc., esse tipo de ankylosaurid evoluiu para aperfeiçoar sua armadura.

No entanto, não só aperfeiçoou esta importante estrutura mas também melhorou e especializou a sua principal arma de defesa, a cauda, ​​que era dotada de uma grande massa óssea, muito robusta e pesada.

O Euoplocéfalo tinha a capacidade de mover sua cauda à vontade porque tinha músculos e vértebras independentes que facilitavam a movimentação da estrutura com boa precisão.

cabeça do Euoplocéfalo

Sua cabeça era pequena e tinha uma forma triangular. O maior crânio registrado tinha um tamanho de 41,1 cm de comprimento e 47,8 cm de largura. Esta cabeça era protegida por espinhos e placas ósseas, além disso, possuía quatro grandes chifres em volta da cabeça.

Por outro lado, e de acordo com sua cabeça, ele tinha um cérebro pequeno, e é por isso que muitos pesquisadores o chamam de um dos dinossauros mais “burros” de sua época.

Sua boca tinha a forma de um bico e era levemente encurvada, seus dentes eram pequenos e adaptados para comer plantas e tubérculos.

Ele tinha olhos minúsculos, nos quais pequenas placas ósseas também eram encontradas nas pálpebras, que se acredita serem usadas para proteger os olhos. Estima-se que funcionavam como uma espécie de blindagem que cobria os olhos.

Esse dinossauro pode realmente ser definido como um tanque de guerra, já que, por exemplo, o pescoço, uma das partes mais vulneráveis ​​de qualquer animal, também era protegido por placas ósseas que pareciam colar.

Perseguir o robusto Euoplocéfalo com sua cauda perigosa e sua cobertura feroz representava um desafio para qualquer carnossauro faminto, e é justamente a robustez que era a principal defesa dos dinossauros herbívoros.

A vida do Euoplocéfalo no planeta Terra

Os Euoplocéfalos viveram no período Cretáceo, aproximadamente 145 a 65 milhões de anos atrás, principalmente no território que hoje conhecemos como Canadá e Estados Unidos.

Lembre-se que seus restos mortais foram encontrados na província canadense de Alberta e na província norte-americana de Montana, acreditando que seu habitat era geralmente caracterizado por espaços abertos e ricos em vegetação, uma vez que era essencial para a sua alimentação.

Como dissemos antes, era um dinossauro que baseava totalmente sua dieta em vegetais e que com a ajuda de seu bico conseguia rasgar lentamente a vegetação herbácea, comer capim, sementes … entre outros alimentos dessa natureza.

Além disso, acredita-se que com suas pernas ele foi capaz de cavar no chão em busca de raízes e tubérculos que foram enterrados, sendo este último seu alimento favorito.

Devemos mencionar que seus dentes não foram totalmente eficazes para esmagar as plantas e outros, então seu sistema digestivo foi projetado para facilitar a digestão.

Na era dos dinossauros, os mais fortes não sobreviveram, se não os mais adaptados e isso foi bem conhecido por Euoplocephalus, que evoluiu para enfrentar qualquer predador que quisesse fazer dele o seu jantar.

O Euoplocéfalo de Combate

Sobre o comportamento deste dinossauro, podemos dizer que em geral era muito calmo e não muito agressivo, praticamente concentrado em satisfazer suas necessidades básicas.

No entanto, quando atacado, ele tomou uma atitude muito agressiva e atenta, em que ele mostrou sua cauda enorme em uma tentativa de persuadir os predadores.

Quando o predador não desistiu e continuou atacando, poderia ser seriamente ferido por um golpe daquela cauda, ​​que era capaz de quebrar ossos e causar ferimentos fatais.

Por outro lado as placas em seu corpo foram dispostas de modo que os espaços entre eles, funcionava como uma armadilha de corte afiada e poderosa que, se ele pegou uma garra no acto quebrado.

Isso tornou um dinossauro muito difícil de caçar e muitos dos predadores desistiram de seu ataque, razão pela qual muitos paleontologistas presumem que levaram uma vida tranquila e despreocupada.

Embora, o protagonista exemplar deste artigo não era totalmente invulnerável, acredita-se que foi fácil leidyosuchus presa como o Euoplocephalus quando ele veio para beber água, mostrou sua parte inferior, que não têm algum tipo de armadura protetora .

No momento, acredita-se que isso foi explorado por Leidyosuchus para atacá-lo e arrastá-lo para as profundezas da água, onde ele não tinha vantagem.

Por outro lado, também poderia ser vítima de ataques de pequenos terópodes, como Troodon, saurornitholestes, dromeossauro ou richardoestesia, que ajudado por seu tamanho e agilidade, que lhe causou danos em suas partes mais baixas, onde ele era vulnerável.

De qualquer forma, podemos concluir que atacar esse dinossauro era muito perigoso, então muitos predadores não se incomodavam a menos que estivessem realmente com fome.

Algumas curiosidades sobre o Euoplocéfalo

  1. Este dinossauro aparece em parte do programa “Paleolithic World”, no capítulo número 27 intitulado “Armed dinosaurs”, você pode ver o capítulo deste vídeo aqui.
  2. O Euoplocephalus aparece no romance de Michael Crichton, intitulado “Jurassic Park” romance que conta como os dinossauros são criados a partir de seu DNA com a intenção de criar um parque temático. Este romance mais tarde seria levado ao cinema pelo notável diretor Steven Spielberg.
  3. É um dos dinossauros dos quais mais restos fósseis foram encontrados, dos quais cerca de 40 esqueletos foram encontrados.

Nos despedimos aqui deste artigo e encorajamos você a fazer qualquer contribuição ou sugestão que considere necessária, ficaremos felizes em receber seus comentários.