Velociraptor: um ladrão rápido e feroz

Velociraptor um ladrão rápido e feroz

Nome: Velociraptor
Dieta: Carnívoro
Peso: 50 quilos
Período: Cretáceo Superior
Encontrado em: Mongólia e USA

O Velociraptor era um gênero de dinossauros rápidos que habitavam nosso planeta durante o período cretáceo (cerca de 73 milhões de anos atrás concretamente). Está classificado dentro do grupo dos dinossauros terópodos dromeosáuridos.

Este gênero teria sido um dinossauro bem rápido. A maioria conhece esse gênero de dinossauros devido a sua aparição no famoso filme saga Jurassic Park. Eles eram dinossauros muito rápidos e especialmente agressivos como podemos ver na saga.

As dimensões desse dinossauro não seriam muito grandes. Tinha cerca de dois metros de comprimento e meio de altura e pesava apenas cerca de 15 quilos. Embora isto não seja um problema para este animal predador porque eles costumavam atacar presas grandes em grupos.

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velociraptor

Família

O Velociraptor é um dos dinossauros mais conhecidos. Sua aparição nos filmes de Jurassic Park o catapultou para a fama, ainda que ruim.

Todos nós o conhecemos como um dos “bandidos”; Mas é a “ovelha negra” da família ou a agressão do Velociraptor vem da genética?

O vemos.

Este dinossauro vem da família dos terópodes dromeosáuridos. O termo terópodo vem de Theropa, que significa “pé de animal”, e se refere a dinossauros carnívoros e bípedes (eles eram mantidos com duas pernas, não quatro).

Em contraste, os dromaeossauros (família Dromaeosauridae, “lagartos-corredores”) referem-se, dentro dos carnívoros, a espécimes de tamanho pequeno-médio e com penas.

Sim, com penas. Eu sei que esta é uma das grandes questões que você está perguntando, mas eu vou te contar tudo um pouco mais tarde.

TAXONOMÍA
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Sauropsida
Superorden Dinosauria
Orden Saurischia
Suborden Theropoda
Infraorden Coelurosauria
Sin rango Maniraptora
Superfamilia Deinonychosauria
Familia Dromaeosauridea
Subfamilia Velociraptorinae
Géneros
Velociraptor Itemirus Adasaurus Tsaagan
Especies de Velociraptor
Velociraptor mongoliensis Velociraptor osmolskae

O Velociraptor Mongoliensis leva esse nome em homenagem a onde seus restos foram encontrados, na Mongólia. Também de lá, especificamente de Bayan Mandahu (Mongólia Interior, na China), está o Velociraptor osmolskae.

De fato, a revelação desta nova espécie implicou novas questões sobre sua origem. As áreas em que estes espécimes foram encontrados não são tão distantes e são semelhantes, portanto, não foi entendido o que poderia ter causado apenas alguns a evoluir.

Existe uma teoria que diz respeito ao desenvolvimento de um grupo de V.mongoliensis. Acredita-se que nos tempos antigos, este grupo poderia ser isolado de outros por alguma separação natural intransponível.

Esta seria a razão pela qual o V. osmolskae evoluiu.

Todos os dromeossauros eram igualmente ferozes?

Sim, não foi apenas uma questão de Velociraptor. Todos os “corredores reptilianos” eram igualmente mortais, para não mencionar que sua velocidade lhes dava uma grande arma adicional.

Embora isso não signifique que na família houvesse algum espécime mais estranho. Um desses primos de quem nunca somos claros a quem ele deixou.

O Chilesaurus: o primo vegetariano.

Embora não tenha sido divulgado até onze anos depois, em 2004, foi descoberto um novo tipo de terópode. Embora não seja uma nova variante mais, mas uma muito especial.

O motivo da surpresa com essa nova descoberta é que um terópode vegetariano teria sido encontrado. Como vimos no começo, todos os que se conheciam eram carnívoros.

Este primo distante, o Chilesaurus diegosuarezi, era herbívoro. Os restos de seus dentes e mandíbula fazem com que os cientistas tenham certeza disso. O Chilesaurus só comia plantas.

A nova cópia apresenta outras características. Em vez de garras, eu tinha dedos curtos. De fato, essas são as peculiaridades desse espécime que, segundo a revista Nature, os paleontologistas responsáveis ​​pela pesquisa o teriam chamado de “ornitorrinco dos dinossauros“.

Os restos deste dinossauro foram encontrados por um menino de sete anos de idade. No meio de uma caminhada pela Patagônia chilena, Diego Suarez (daí o sobrenome de nosso “primo distante”) encontrou os ossos.

O primo chinês com penas: o Zhenyuanlong Suni

Nos últimos anos, importantes descobertas foram feitas na província de Liaoning, na China. Achados que já foram considerados parte dos fósseis mais reveladores da história da paleontologia.

Um desses fósseis é nosso primo, o Zhenyuanlong suni. É um dinossauro de um metro e meio a dois metros de altura e com membros anteriores muito curtos (braços). Tudo estava coberto por grandes penas.

Com isso, não queremos dizer que eu poderia voar. Os cientistas dizem que é impossível aumentar seu peso com braços tão curtos. O que está sendo investigado agora é o que as penas poderiam realizar.

Dentro da hipótese, considera-se que poderiam servir para protegê-lo do frio, cobrir seus ninhos ou expor-se diante das fêmeas.

Os espécimes encontrados em Liaoning mostram como diferentes tipos de dromaeossauros podem existir. Além disso, nos dá outra peça do quebra-cabeça da evolução, para saber com certeza como alguns dinossauros evoluíram até os pássaros.

Onde e quando os Velociraptores viviam

Esses terópodes viviam no segundo estágio do Cretáceo, no período denominado Campaniano. Nós conversamos sobre um gritante 75 milhões de anos atrás.

em execução

Todos esses dinossauros viviam na Ásia, especificamente na Mongólia. Embora, como vimos antes, o Velociraptor osmolskae vem da Mongólia Interior, uma região pertencente à China.

Quem descobriu este dinossauro?

O primeiro fóssil do Velociraptor foi encontrado em 1922. Uma expedição organizada pelo Museu Americano de História Natural levou uma equipe de paleontólogos ao deserto de Gobi. Naquela excursão, um crânio inteiro mas danificado foi encontrado. Uma das duas garras também apareceu.

O presidente do museu, Henry Fairfield Osborn (considerado o descobridor do Velociraptor) atribuiu a este dinossauro o nome de Ovoraptor djadochtari. Vários problemas formais significaram que este nome não prevaleceu, deixando assim a denominação de Velociraptor.

A tradução literal do nome conjuga o termo de “rápido”, com o de raptor, “ladrão”. Começa aqui para romper com o paradigma de que todos os dinossauros eram lentos, desajeitados e pouco inteligentes.

Alguns anos depois, para ser mais exato em 1990, uma equipe chinesa-polonesa encontrou outro espécime de Velociraptor. Em 2008, os estudos revelaram que havia diferenças entre a maxila e o lacrimal desse último espécime, em comparação com os de V. mongoliensis. Eles tinham acabado de descobrir que eles estavam antes de outra espécie além deste terópode: Velociraptor osmolskae.

O “sobrenome” de Osmolskae é em homenagem ao paleontólogo Halszka Osmólska que morreu no mesmo ano. Ela era conhecida por todo o seu trabalho nas escavações da Mongólia.

Como foi o Velociraptor: features

O filme Jurassic Park tornou famosos em todo o mundo os ferozes Velociraptors (no filme eles eram chamados de “raptors”).

esqueleto

Esses terópodes eram como apareceram no filme de Steven Spielberg?

Vamos ver o que é verdade.

Tamanho real do velociraptor

Em Jurassic Park esses dromeosáuridos mediam cerca de três metros de altura. Por outro lado, na realidade eles não eram tão grandes.

O tamanho real dos Velociraptors é de 2 metros de comprimento por 0,5 metros de altura (até o quadril de qualquer pessoa). Pesava cerca de 15 quilos.

Como você pode ver, não precisa se parecer com o que apareceu no filme, nem com o que outros dromaeossauros mediram.

As canetas dos velociraptores

No filme, nosso dinossauro estava coberto de escamas. Nada está mais longe da realidade.

Agora é hora de confirmar que esse terópodo estava coberto de penas enormes.

De fato, até seus antebraços penduravam penas. No entanto, eu não pude voar. Assim como seu primo chinês, o Zhenyuanlong suni, seus membros não eram grandes o suficiente para decolar.

Talvez, as penas sejam apenas a memória genética dos ancestrais que poderiam voar. Não se esqueça que os Velociraptors têm muitas semelhanças com os pássaros. Como eles, eles tinham ossos ocos e construíram ninhos de ovos.

Como mencionado anteriormente, se as penas tivessem uma função, provavelmente estava relacionado a atrair fêmeas ou manter-se aquecidas.

Dinossauro de sangue quente

A última coisa que acabamos de mencionar nos leva a outra nota muito interessante. É muito provável que o Velociraptor, como os mamíferos, fosse homeotérmico; isto é, foi mantido a uma temperatura constante.

Esta conclusão foi alcançada a partir do fato de que as penas poderiam ter a função de ajudar a manter esse calor.

Aparência geral

Vimos que seu tamanho não era grande e estava coberto de penas, mas nós ainda não descobriram o que era tudo isso dinossauro.

O crânio era muito característico, pois tinha uma forma muito alongada e curvada para cima. Mediu cerca de 25 centímetros.

Crânio Velociraptor

Seu focinho afiado continha mandíbulas compostas de 28 dentes de cada lado. Estes foram moldados como uma serra, o que ajudou a sua presa não escapar.

Você sabia que?…

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Yale e da Universidade de Harvard criou o que foi chamado de “frango dino”.

O objetivo de sua pesquisa foi ter mais informações sobre como a evolução do focinho dos dinossauros foi para o pico atual das aves.

Para isso, localizaram os genes responsáveis pelo desenvolvimento facial e os desativaram. Com isso conseguiram, que em vez de se desenvolverem o pico voltassem a um estado mais ancestral, o focinho.

O focinho desenvolvido por essas galinhas é muito semelhante ao do Velociraptor. Então poderíamos dizer que eles criaram um “Velocipollo”.

Mas se o que você quer saber é qual foi a parte mais mortal do seu corpo, nós temos que sentar e conversar sobre suas garras.

Como outros dromeossauros, tinha três garras curvas em cada “mão”. Sendo o do meio o mais alongado. No entanto, o mais curioso é nas pernas traseiras.

O Velociraptor tinha três outros dedos em cada pé, mas a peculiaridade é que ele só andava apoiando quatro dedos, os dois externos de cada perna. O segundo dedo interno manteve-o ereto e tinha a forma de uma foice (lâmina curva).

Esta faca letal tinha cerca de 65 milímetros de comprimento e a usava para caçar sua presa.

Este terópodo foi lançado contra sua presa levantando algumas de suas pernas. Se no começo você não conseguisse um corte (no pescoço, não como os filmes de Jurassic Park ensinam), sua técnica era ficar viciado em você, pois já com a outra picada de perna.

Também é afirmado que o sistema que ele poderia usar era o seguinte.

Ele apoiou uma das pernas no chão e usou o rabo de balancim para se impulsionar. Assim, seria preciso mais força e ter mais força para tentar pregar sua garra de navalha.

Sua cauda era rígida e era osso reforçado. Esse reforço nas vértebras favoreceu a rigidez da cauda. No entanto, sabe-se que tem alguma flexibilidade horizontal. Também não é surpreendente, pois isso favorece sua estabilidade ao correr ou ao fazer uma curva.

Quanta velocidade alcançou o Velociraptor?

Só o fato de este dinossauro ser bípede revela que foi muito rápido. Mas não só isso, suas poderosas pernas traseiras com a estabilidade proporcionada pela cauda, ​​fizeram com que ela alcançasse até 39 km por hora.

O que os velociraptores comeram

Os Velociraptors eram carnívoros. No entanto, devido ao seu pequeno tamanho, não era normal que atacassem presas muito grandes.

Também não há provas de que eles atacaram em um grupo. Quando uma equipe de paleontólogos encontra restos, é normal que eles sejam os ossos de um único espécime e não de um grupo, portanto não há registro de colaborações entre diferentes espécimes para caçar.

Além de carnívoros, existem estudos que sustentam que eles eram catadores. No deserto de Gobi, os restos de um Velociraptor foram encontrados com uma surpresa muito especial por dentro. No estômago eles descobriram um osso pterodáctilo (um enorme réptil voador).

Com o tamanho que sabemos que nosso dromeosáurido possuía, é impossível que ele pudesse caçá-lo. Portanto, o mais provável é que o osso o tenha retirado do Pterodáctilo quando já estava morto.

A luta de Proteceratops vs Velociraptor

Neste caso, não vamos fazer nenhuma simulação sobre o que aconteceria se os dois dinossauros lutassem. E não vamos fazer isso, já que a batalha realmente aconteceu.

Nós nos referimos ao espécime dos “dinossauros de combate”. É um fóssil que foi encontrado em 1971 e em que eles vêem um Proteceratops e um Velociraptor em plena luta.

Acredita-se que durante a luta, uma tempestade de areia pode cair em cima dos dois dinossauros deixando-os enterrados.

A imagem mostra como o Velociraptor abaixo está conduzindo sua garra de navalha na garganta do Protoceratops. Isso, enquanto isso, ataca com o bico a parte direita do terópode.

Com esse achado, os cientistas puderam descobrir que a garra não era rasgar, mas sim espetar. Isso porque eles descobriram que o interior da garra era arredondado e não afiado, então era muito complicado que ele pudesse ter rasgado o abdômen de outro animal com sua garra.

O espécime dos “dinossauros lutadores” é considerado um tesouro nacional na Mongólia.

O Velociraptor no Jurassic Park

Os dinossauros que encontramos em Jurassic Park tinham pouco a ver com os verdadeiros Velociraptors. De fato, os “raptores” do filme são mais parecidos com Deinonychus.

Comparação de Deinonychus vs Velociraptor

A diferença fundamental entre esses dois dromaeossauros é seu tamanho:

Deinonychus Velociraptor
Comprimento 3 metros 2 metros
Alta 1, 55 metros 0,5 metros
Peso 79 kg 15 kg

Outra grande falha no filme é que os “raptores” estão cobertos de escamas, como já vimos, esse terópodo é coberto de penas. Também não há opção com o Deinonychus, já que ele também tinha plumagem.

Outra questão é a que não reflete a anatomia real dos Velociraptors em suas extremidades. Nos filmes, eles são muito mais curtos do que eram na realidade.

A inteligência dos velociraptores

Além disso, o filme destaca a enorme inteligência desses dinossauros. De fato, eles até afirmam que são mais inteligentes que baleias, golfinhos ou primatas.

Embora seja verdade que eles eram mais inteligentes do que outros dinossauros, é muito improvável que fossem mais inteligentes do que esses animais.

Você sabia que?…

Os “raptores” do Jurassic Park não são a única representação famosa deste dinossauro. E você pode ver um Velociraptor na NBA. Mas não jogando cestas, mas como um mascote do time de basquete Toronto Raptors.

Como você pode ver, esses terópodes tinham pouco a ver com o que é mostrado no filme do Jurassic Park. No entanto, isso não os torna menos incompreensíveis.

Você consegue imaginar um Velociraptor pulando em sua direção com sua garra em forma de foice? Melhor que tudo esteja na imaginação.