O Quetzalcoatlus

O Quetzalcoatlus

Nome: Quetzalcoatlus
Dieta: Carnívoro
Peso: 150 quilos
Período: Cretáceo
Encontrado em: Texas

O Quetzalcoatlus era um gênero de répteis voadores que habitaram nosso planeta durante o período Cretáceo (68 milhões de anos atrás concretamente). É classificado dentro do grupo de répteis de pterossauro pterodactyloid.

Este gênero teria coabitado com os dinossauros, embora não seja considerado um deles. Sua aparência teria sido comparada com a de uma serpente emplumada.

As dimensões do Quetzalcoatlus eram muito grandes. Tinha cerca de 11 metros de comprimento e pesava entre 70 e 200 quilos.

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O que o nome quetzalcoatlus significa?

O nome quetzalcoatlus significa “bela cobra”, mas este significado não tem nada a ver com a aparência deste gigante voador. Este nome deriva do nome deriva de um deus asteca chamado Quetzalcōātl. Nome que deriva das palavras quetzalli que é entendido como belo e cōātl como serpente.

História da descoberta

Os primeiros restos deste animal foram encontrados no Texas, mais precisamente na formação de dardo localizada no Parque Nacional Big Bend. Pelo estudante de geologia Douglas A. Lawson no ano de 1971. Estes restos fósseis eram apenas de uma asa não completa, que serviu para dar uma ideia do tamanho deste réptil.

Mais tarde, o próprio Lawson descobriria outras cópias no mesmo lugar. Permitindo assim conhecer um pouco mais sobre a criatura acima mencionada. Desenterrar se três descobertas de fósseis de espécimes menores em comparação com o holótipo.

Estes fósseis foram encontrados para ser quatro crânios bastante completos e esqueletos parciais. Sendo estes mais completos que o primeiro fóssil encontrado. Essas descobertas foram descritas por Lawson e pelo professor Winn Lagston Jr. em 1975.

Eles chamaram a primeira espécie de Quetzalcoatlus northropi. Northropi sendo o epíteto específico em honra de John Knudsen Northrop, que é o fundador da empresa Northrop, que estava projetando aviões sem cauda muito semelhante à morfologia do Quetzalcoatlus.

Por outro lado, enfocando um pouco mais os restos encontrados após o holótipo, acreditava-se que, devido ao seu pequeno tamanho, eram formas juvenis desse gênero.

No entanto, com a descoberta de mais fósseis chegou a dizer que o mais provável era um outro tipo de Quetzalcoatlus, chamando esta segunda espécie (o menor) como Quetzalcoatlus sp, um nome que foi cunhado por pesquisadores Alexander Kellner e Langston no ano de 1996.

Mais tarde, no ano de 1995, um esqueleto quase completo foi descoberto no Dinosaur Provincial Park. Nesta descoberta também foram encontrados restos de um Saurornitholestes, que certamente se alimentaram do cadáver de Quetzalcoatlus.

Onde e quando ele morou?

Ele viveu cerca de 67 milhões de anos atrás no Cretáceo Superior na América do Norte para ser mais exato, embora seja possível que existam outros continentes ou regiões habitadas.

Seu habitat foi caracterizado por ser um pântano, por isso acredita-se que se alimentam de peixes e outras espécies características desse habitat.

O que ele comeu?

Quanto à alimentação dos Quetzalcoatlus, há muitas opiniões dispersas. Como foi dito antes, quando vivem nas proximidades de pântanos o mais provável para se alimentar de peixes e crustáceos na área. No entanto, outros sugerem que ele era totalmente um limpador e comeu dinossauros mortos.

Características gerais

O Quetzalcoatlus, é considerado o maior réptil voador de todos os tempos. Tinha duas asas muito afiadas e pontiagudas que davam mais velocidade no vôo.

A altura desse réptil gigante é bastante controversa porque existem opiniões de todos os tipos. Isto porque, porque encontraram um fóssil de Quetzalcoatlus medindo cerca de 15 metros, mas depois de vários acordos entre os cientistas em geral concordam que medida foi entre 10 e 11 metros.

Em relação ao seu peso, constatou-se, por meio de um estudo, que provavelmente poderia atingir pesos entre 200 e 250 quilos. Sendo este peso relativamente pequeno em comparação com seu tamanho, possivelmente este peso lhe facilitou subir pelos céus apesar de sua enorme forma.

Em relação ao crânio, caracteriza-se por ter uma nota alongada, fina e reta. Além disso, tinha uma crista que provavelmente servia como um diferenciador sexual ou de maturidade.

Teve um pescoço comprido, flexível, consistindo de um grande número de vértebras, o seu corpo foi relativamente pequena e completamente encaixados com as dobras das asas, como um bastão é envolvido. Essas dobras estavam conectadas nas extremidades superior e inferior. Passando por todas as costas. dando-lhe controle de vôo completo e mais agilidade.

Sobre como ele poderia voar pelos céus este enorme animal voador pré-histórico, há muitas opiniões espalhados, alguns sugerem que este estava correndo em alta velocidade ajudou com os pés, a uma alta velocidade e subiu ajudado por fortes correntes de ar. Por outro lado, muitos argumentam que caiu de pontos altos e aproveitou correntes de ar e poder de suas asas para voar através dos céus.

Como ele se comportou?

Não era um animal agressivo ou territorial. Apesar do seu tamanho de alimentação de pequenos peixes ou, na falta de animais mortos. O que não representou um grande esforço para isso.

Em um dos fósseis que foram encontrados no Quetzalcoatlus, também encontramos um fóssil de saurornitholestes, no entanto, descarta que este tem sido o seu predador. Sendo a diferença em tamanho e força terrivelmente diferente.

Como acasalamento, determinou-se que apenas os machos tiveram picos como Tapejara, sendo a menor Quetzalcoatlus. Estes picos foram usadas para atrair as fêmeas, como um pavão está envolvido. Sendo este mesmo símbolo de virilidade, beleza e poder. que mostrava a fêmea para conquistá-la.

Uma vez que eles se acasalaram; por ovos de fêmeas e filhotes, posteriormente, tornou-se, até que eles estavam em uma idade mais independente.

Algumas curiosidades sobre o Quetzalcoatlus

  1. No ano de 1980 um modelo que imitava a forma de voar Quetzalcoatlus foi recriado, disse aparatejo foi o foco de um documentário exibido em 1986. Atualmente este sistema está exposto no Museu Nacional do Ar e Espaço, em Washington DC
  2. Este animal gigantesco, também fez aparições na famosa série dinossauro “Walking with Dinosaurs” da cadeia de renome BBS.
  3. Quetzalcoatlus foi representado muitas vezes com cabelos. Eles não são realmente os cabelos, mas eles olham, mas sim eram picnofibras que são muito semelhantes aos fios de cabelo e esteve presente nos pterossauros.