Pteranodon: o pescador do céu

Pteranodon o pescador do céu

Nome: Pteranodon
Dieta: Carnívoro
Peso: 30 quilos
Período: Cretáceo Superior
Encontrado em: EUA

O gênero Pteranodon é um dos gêneros mais famosos, cientificamente e socialmente, e era um gênero de répteis voadores, não dinossauros. O gênero Pteranodon engloba um grande número de espécies, muitas das quais são conhecidas apenas por partes parciais do corpo, como as falanges das asas, partes do bico ou mandíbula.

Este réptil voador viveu cerca de 75 milhões de anos atrás, no final do Cretáceo. O nome Pteranodon significa “asa sem dentes”, e é que era um grande réptil voador com um crânio muito duro, mas sem dentes, como acontece nos pássaros modernos.

Hoje nós trazemos-lhe uma das criaturas voadoras mais fascinantes conhecidas. Na verdade, o animal que se imagina quando se fala em voar dinossauros não é outro senão Pteranodon, mas devemos enfatizar que não é um dinossauro.

Mas, você saberia quanto isso mediu ou o que comeu ou como foi capaz de voar? Não se preocupe, é para isso que somos. Espere, nós decolamos nas costas do rei do céu.

Desenho de um Pteranodon

A família: pterossauro pteranodontídeo

Já começamos com termos complexos? Parece que quando falamos da família dos dinossauros (ou próximos, como é o caso) estávamos falando em outro idioma. Não se preocupe, eu vou explicar cada termo.

O primeiro sobrenome: pterossauro. A tradução literal é “lagarto voador”. Eles são o primeiro grupo de vertebrados que arou o ar.

Segundo sobrenome: pteranodôntico. Este termo refere-se a um grupo de pterossauros (especialmente grandes) que viveu no final do período Cretáceo. Este estágio é o último antes que um enorme meteoro apagasse tudo o que havia e da face da Terra.

Antes de continuar, você tem que abrir uma enorme questão:

Qual é a diferença entre pteranodontes e pterodáctilos?

Simplificando, poderíamos dizer que os pterodáctilos (conhecidos cientificamente sob o nome de Pterodactylus) são os primos distantes do Pteranodon. Eles são semelhantes, já que ambos são incríveis criaturas voadoras, mas a realidade é que eles têm muitas diferenças.

Vamos ver em uma mesa.

 Pteranodon  Pterodactylus
Onde viveram
América do Norte  Europa y África
 Quando viveram
Cretáceo Jurássico
 Tamanho
Em média, cerca de 6 metros de asa a asa Em média, cerca de 2 metros de asa a asa

 

Outras diferenças

  • Pteranodon não tem dentes enquanto os pterodáctilos

Como você pode ver, o nome é semelhante, mas há poucas coincidências. Embora sem dúvida, o mais notável é o tamanho do nosso amigo, com seis metros de tamanho. Uau

Foi um dinossauro voador ou não?

Embora seja um dos mais famosos dinossauros voadores, a realidade é que não era um dinossauro. Lembre-se, ele viveu com eles por muito tempo, mas eles não tinham nada a ver um com o outro.

Então, se não é um dinossauro voador, o que é Pteranodon?

Como eu disse antes, os pterossauros são sauropsídeos arcossauros. Como imagino que você terá permanecido o mesmo, tiramos o pó dos livros dos nativos:
Aula rápida sobre a origem dos dinossauros: quem eram os sauropsídeos?

Temos que voltar às origens das origens. Em particular até a evolução dos primeiros répteis (vamos, até o começo do todo). Os répteis conseguem sair da água e se adaptar à terra graças a um ovo: o ovo amniótico.

Este ovo permite que eles se reproduzam no chão porque dentro dele reproduz as condições de umidade necessárias. Os amnióticos acabam de chegar ao mundo.

É nesse momento que surge a primeira divisão importante. Os amniotas evoluem em duas classes: os sauropsídeos e os sinapsídeos (por exemplo, o Dimetrodon era um sinapsídeo).

Seguimos o ramo dos sauropsídeos que se dividirão novamente até chegarmos à Archosauria, de onde emergem mais três linhas: crocodilos, dinossauros e pterossauros.

Portanto, os pterossauros não eram dinossauros, mas parentes dos dinossauros.

Agora vamos com o Pteranodon em particular.

Taxonomia

REINO Animalia
FILO Chordata
CLASSE Sauropsida (aqui nós já nos separamos da linha que seguiria os dinossauros)
SUPERORDEN: Archosauria
ORDEM Pterosauria
SUBORDEN Pterodactyloidea
SUPERFAMILIA Ornithocheiroidea
FAMÍLIA Pteranodontidae
GÊNERO Pteranodon
ESPÉCIES
P.longiceps
P.sternbergi

Espécies de Pteranodon: P. longiceps e P.sternbergi

Quase sempre você une as palavras “espécies”, “dinossauros” e “paleontologia” há uma bagunça. Todo mundo chama as coisas de uma maneira diferente.

Eu te digo

Reconhecido como espécie de Pteranodon, existem apenas dois: P. longiceps e P. sternbergi.

A verdade é que não há muita diferença entre os dois. Uma variação na posição da crista que eles têm sobre a cabeça e alguns ossos. No entanto, P. sternbergi é anterior a P. longiceps, pode ser considerado um ancestral deste.

Por que há problemas quando se trata de nomear as espécies?
A confusão surge quando um paleontólogo não concorda com a classificação feita por outra pessoa e estabelece uma nova. Portanto, embora essas duas espécies já tenham sido estabelecidas, com o tempo elas foram nomeadas como as seguintes.

  • P. ingens.
  • P. umbrosus.
  • P. harpyia.
  • P. occidentalis.

Desde que eu não quero te aborrecer com muitas denominações, deixamos aqui.

A única coisa importante é que você está claro que, se você ouvir o nome do Pteranodon ligado a outra denominação que não é reconhecida, a razão é a que acabamos de explicar.

O que o nome Pteranodon significa?

O nome desse pterossauro significa literalmente: “alado sem dentes”. E é que nosso amigo voador não tinha dentes.

Para que você não fique com a curiosidade (que nos conhecemos) eu também explico o significado do nome do Pterodactylus: “dedo alado”.

Quem descobriu esse pterossauro?

Ao limpar a história desse pterossauro, você verificará novamente que, no momento de nomear os fósseis, cada um estava sozinho. Felizmente, existem agora agências que regulam toda a nomenclatura.

esqueleto Pteranodon

O primeiro resto de Pteranodon foi encontrado por Othniel Charles Marsh (um dos maiores paleontólogos da história) em 1870. Foi a restos de uma asa e um dente (que pertencia a um outro animal, mas Marsh acredita pertencia a ele).

Um ano depois, eu chamaria esses fósseis de Pterodactytus oweni (como você vê, a confusão com os pterodátilos vem de longe). No entanto, esse nome já havia sido usado para o que iria renomear os fósseis com o nome: Pterodactylus occidentalis.

Seria o próprio Marsh quem também traria os nomes de Pterodactylus ingens e Pterodactlyus velox. Neste caso, ele acreditava que eram espécies diferentes por causa da diferença de tamanho que existia.

Você se lembra da Guerra dos ossos?

Não, os dinossauros não jogaram ossos um no outro. Uma vez, em outros lugares, me referi a essa situação histórica no mundo da paleontologia.

A rivalidade que existia entre os dois paleontologistas, Othniel Charles Marsh e Edward Drinker Cope, foi chamada de “Guerra dos ossos”. Ambos desafiaram a ver qual encontrava mais espécies novas de dinossauros.

Veja até onde o “pique” entre Cope e Marsh veio para descobrir mais de 140 espécies. Não há nada.

O problema era que ambos usavam métodos desonestos e ilícitos em alguns casos para obter mais fósseis. Não houve escassez de roubos, subornos, mentiras e várias lutas.

Tampouco hesitaram em tentar distorcer e humilhar o outro publicamente.

Como você pode imaginar, nosso amigo voador também estava imerso na guerra dos ossos.

Naqueles anos, no final do século XIX, Marsh e Cope desenterraram vários restos de pterossauros.

Quando Cope descobriu esses dois fósseis, em vez de classificá-los como pterodáctilos, os umbrosus Ornithochirus nomeados e Ornithochirus Harpyia (para que você possa atingir um muito mais).

Cada um estava usando um nome diferente para a mesma espécie.

Isso abriu a batalha entre Marsh e Cope novamente. O conflito foi tão forte que ele até escreveu sobre isso. No final, seria o nome de Marsh que prevaleceria desde que ele se registrou antes.

Você se lembra do dente que Marsh havia identificado erroneamente?

Esse dente fez com que todos os fósseis, tanto os do Pterodactylus como os do Pteranodon, que foram encontrados os tivessem atribuído à mesma espécie. Todos pensaram que nosso amigo voador tinha dentes.

Alguns anos depois, o próprio Marsh descobriu dois crânios. Isso os fez perceber que essa criatura voadora não tinha dentes; portanto, não poderia ser um pterodáctilo. Em 1876, Marsh batizou o Pteranodon.

Onde e quando o Pteranodon viveu

Nosso “dinossauro” voador (já vimos que os pterossauros não são dinossauros) viviam no Cretáceo.

pteranodon voando

Se tomarmos a nossa regra de tempo, vemos que o cretáceo é o último estágio da era mesozóica. E a era mesozóica foi o período em que os dinossauros viveram! Claro, os pterossauros coexistiam com o T. rex e outros amigos do trabalho.

O Cretáceo durou cerca de 80 milhões de anos e terminou com o impacto do meteorito. A era cenozóica começou.

Quanto ao local, o Pteranodon viveu principalmente na área norte-americana. Embora claro; no Cretáceo, não parecia da mesma maneira. A grande maioria do que é hoje os Estados Unidos estavam debaixo d’água.

Você sabia que?…

Você sente muito que esses pterossauros não existam hoje? Embora eu já lhe tenha dito que não seria uma boa ideia, talvez eu tenha o jeito de lhe dar um pouco de Pteranodon. Você não pode pensar em como?

Como foi este pteranosaurio: características

Agora, sim, nós estamos indo com a nossa radiografia milimétrica em como o Pteranodon era. Apesar de traços gerais poderíamos descrever seu aspecto físico da seguinte maneira:

  • Um corpo alongado e estreito.
  • Duas pequenas pernas.
  • Um rabo muito curto.
  • Duas asas poderosas apoiadas pelos dois braços.
  • Uma pergunta muito curiosa em que os braços só alcançaram metade do que a asa mediu. O braço terminou em uma “mão” com quatro dedos. Enquanto eles se projetavam da ala, a sala era muito longa. Contanto que fosse o que sustentasse o resto da asa.
  • Pico comprido e estreito.
  • Sua cabeça estava encimada por uma imensa crista.
  • Ele tinha olhos grandes. Acredita-se que seu senso de visão foi bastante desenvolvido.

Quanto o nosso “dinossauro voador” mede

Esta espécie pode ser dividida em dois grupos de acordo com seu tamanho.

As menores (as fêmeas) tinham cristas menores, enquanto a própria pélvis era maior. Na verdade, é o tamanho da pélvis (que era maior para pôr ovos), o que ajudou a determinar que esses pteranodontes não eram uma espécie nova, mas sim fêmeas.

A diferença de tamanho entre homens e mulheres era importante. Em média, de uma extremidade da asa a outra, um macho chegou a medir 6 metros. No entanto, a maior amostra mediu mais de 7 metros. Em contraste, as fêmeas não costumam atingir 4 metros.

O Pteranodon era o maior pterossauro conhecido. No entanto, tudo mudaria em 1975, quando os Azdárquidos (Família Azhdarchidae) foram descobertos. A coisa mais provável é que esse nome não soe como nada, mas se eu mencionar Quetzalcoatlus, com certeza soa mais (esse pterossauro chegou a 12 metros).

E quanto pesava?

Não há conformidade neste momento. As estimativas mais diversas foram feitas e números tão diferentes quanto 20 ou 90 quilos foram dados.

A realidade é que, em um estudo muito recente (2010), foi afirmado que todas as investigações anteriores para estimar o peso do Pteranodon foram baseadas em parâmetros incorretos.

Como eram as asas deles?

Suas asas eram como membranas gigantescas compostas de músculos. Uma boa maneira de imaginá-los é pensar nas asas de um morcego.

Além de traçar o braço e aquele dedo extra longo, as asas eram como uma grande camada que alcançava as pernas.

Como um ser tão grande voou?

Em um artigo, o Museu Americano de História Natural explica que os pteranodontes desenvolveram sua própria estrutura aerodinâmica.

Essa espécie evoluiu de tal maneira que seus braços e dedos foram alongados para sustentar as asas. É a mesma coisa que você pode ver nos mastros dos navios. A madeira mantém as velas de modo que elas possam ficar tensas com o vento.

Além disso, o Museu também afirma que eles são os únicos vertebrados, juntamente com pássaros e morcegos, que são capazes de voar batendo as asas. O resto dos animais o que eles fazem é deslizar pelo ar.

Outra curiosidade vem de seus ossos. Para um Pteranodon decolar, ele precisaria de ossos fortes e grossos para se impulsionar. Mas esses ossos o tornariam mais pesado.

Qual foi a solução?

Os ossos eram ocos por dentro e não mais grossos que um cartão. Apenas nos extremos eles eram reforçados.

Você sabia que?…

O Museu Americano de História Natural tem um aplicativo para ipad sobre a descoberta dessas criaturas. Chama-se Pterossauros: um voo na era dos dinossauros.

No aplicativo (é grátis), você poderá ver diferentes espécies de pterossauros e suas características mais relevantes.

A última pergunta sobre suas asas está muito na moda, já que as últimas descobertas em relação aos dinossauros sugerem que algumas delas o fizeram. Estou me referindo às penas.

Os pterossauros tinham penas nas asas?

Bem, não, neste caso não. Suas asas eram completamente membranosas, por isso mencionei você antes de imaginar um morcego primeiro.

As asas do Pteranodon poderiam ter alguma outra função?

Pode ser que sim. Suas asas eram tão longas que se pensava que poderia dobrá-las e se apoiar no chão com elas. Seria como se ele estivesse andando apoiando-se com os cotovelos, em uma posição quadrúpede.

Além de andar pela terra, esse sistema também pode ajudá-lo a tomar impulso para decolar.

Uau!

A crista dos pteranossauros

Uma das questões mais distintivas do Pteranodon foi sua crista. No entanto, vamos começar com o crânio e o bico.

Como vimos anteriormente, a cabeça dele estava encimada por um enorme bico. Um enorme pico desdentado (esqueça do Jurasic Park).

Seu bico era muito longo, estreito e terminava em um ponto. A razão para essa forma é que acredita-se que poderia pescar melhor. Neste, eu também tive a sorte de ter um grande senso de visão.

crânio do pteranodonte

Agora sim, vamos para o cume.

A primeira coisa que temos que levar em conta é que os cumes não eram os mesmos para todos os espécimes.

A crista variava de acordo com a espécie, sexo e idade.

Por exemplo, P. sternbergi tinha uma crista mais vertical e, como se fosse uma peruca, subia para a frente. Quanto ao gênero, as fêmeas tiveram suas cristas mais arredondadas e menores

A realidade é que não se sabe com certeza qual a função que a crista poderia ter. Existem várias teorias circulando.

Acredita-se que poderia servir como um leme para voar, um freio no ar ou um contrapeso ao bico. No entanto, nenhuma dessas premissas foi precisa para a grande variedade de cordilheiras existentes.

Enquanto para um Pteranodon de tamanho médio, a crista poderia servir como um contrapeso para o pico, em fêmeas ou em espécimes maiores, essa hipótese não seria cumprida. Esta mesma objeção sofreu a teoria sobre o leme, nas fêmeas e no P. sternbergi foi impossível para a crista exercer essa função.

Hoje, a opinião que pode ter mais fundamento é aquela que se concentra em acreditar que a crista do Pteranodon serviu como uma reivindicação sexual.

Comportamento deste pterossauro: estilo de vida

Uma das questões que mais nos intriga é como os dinossauros viveram. Como era a vida do dia-a-dia dele.

Você quer ver como este animal voador gigante viveu?

Vamos para isso.

O que esse pterossauro comeu?

Nosso “dinossauro voador” era carnívoro. O alimento central em sua dieta eram os peixes. Como mencionei antes, o bico comprido e a boa vista eram duas grandes armas para pescar nos rios.

Mas como Pteranodon pesava?

De um modo geral, ele foi representado deslizando acima da água e introduzindo apenas o pico quando viu um peixe. Agora acredita-se que poderia entrar totalmente na água. Não só isso, acredita-se que poderia mergulhar na água como alguns pássaros modernos fazem.

Como foi seu estilo de vida

Nós não estamos enfrentando uma criatura que cruzou os céus solitários. Pelo contrário, aparentemente eles eram bastante sociáveis ​​e costumavam viver em grupos.

Podemos saber isso porque quando fósseis foram encontrados, era normal encontrar vários espécimes diferentes.

Outra questão muito particular é que eles eram polígamos. Acredita-se que os machos competiam entre si para poder acessar os grupos de fêmeas. Em alguns casos, alguns espécimes nunca se encontraram antes da alta competitividade que existia.

Pteranodon vs Quetzalcoatlus

A realidade é que uma luta entre esses dois pterossauros poderia ter ocorrido desde que ambos coexistiram no período Cretáceo. Os Quetzalcoatlus, como o Pteranodon, alimentavam principalmente peixes, mas também, ocasionalmente, pequenos vertebrados.

Parece improvável que qualquer um deles seja exposto a uma luta contra o outro. Embora o Pteranodon fosse menor que o Quetzalcoatlus, era grande o suficiente para causar uma batalha feroz.

No entanto, você quer saber quem venceria? Nós deixamos um vídeo para você

https://www.youtube.com/watch?v=oZT2NGBWCA0

E para terminar nosso artigo sobre essa criatura fascinante, faço uma última pergunta:

E se essa criatura ainda existisse?

Eu trago diante de você o mistério do Pteranodon.

Já há algum tempo, algumas fotos estão circulando na internet, onde você pode ver um pterossauro capturado por vários soldados durante a Guerra Civil Americana. Em teoria, esta fotografia foi tirada na cidade de Vicksburg em 1864.

Sem dúvida, o mais impressionante é o último em que você pode ver o Pteranodon e vários soldados ao seu redor caídos no chão.

Ao longo da história, diferentes hipóteses foram levantadas sobre se alguns desses “dinossauros” poderiam continuar a existir. Embora em alguns casos as pessoas sugiram perguntas ridículas (como confundir um pelicano com um pterossauro), há muitas pessoas que juram e perjuram que em algumas áreas isoladas elas ainda existem.

O que você achou do nosso amigo pterossauro?
Para mim esta criatura é uma das mais incríveis que existiram.

Você pode imaginar como seria incrível ver um mergulhando na água, e o segundo, quando parecia que não sairia mais, o pteranodonte se levantaria novamente voando em direção ao céu.

Claro, sempre com um peixe enorme no pico 🙂