Gorgossauro: aquele com a cabeça enorme

Gorgosaurus aquele com a cabeça enorme

Nome: Gorgosaurus
Dieta: Carnívoro
Peso: 1 tonelada
Período: Cretáceo Superior
Encontrado em: América do Norte

O gênero Gorgosaurus consiste de dinossauros terópodos tiranossaurídeos que habitaram a Terra há aproximadamente 76 milhões de anos, durante o período cretáceo, no estágio tardio, no território que atualmente ocupa a América do Norte (Estados Unidos e Canadá).

O nome do gorgossauro vem do latim e significa “lagarto terrível”; e parece que ele menciona seu nome porque ele poderia ser um dos maiores e terríveis caçadores de seu tempo.

Mesmo que pensou que o Gorgosaurus foi um dos antepassados ​​de Tyrannosaurus Rex conhecidos, já que as áreas onde os restos foram encontrados estão muito perto ou mesmo o mesmo.

Taxonomia dinossauro

  • O espécime pertenceu ao reino Animalia.
  • O animal estava dentro da borda ou da divisão de Chordata.
  • O animal correspondia à classe Sauropsida.
  • Saurischia pertencia à ordem, subordem infraorder Theropoda e foi chamado Coelurosauria.
  • Pertenceu à família chamada Tyrannosauridae e a subfamília Albertosaurinae.
  • Seu gênero era o gorgossauro.
  • Fazia parte da espécie Gorgosaurus libratus.

Descoberta do Gorgosaurus

Os primeiros resultados deste dinossauro foram realizados na província canadense de Alberta em 1913 e foi seu descobridor Charles M. Sternberg, que em 1917 também encontrou outro esqueleto deste dinossauro.

Esta última descoberta por Sternberg seria levantada mais tarde nos estudos realizados por William Diller Matthew e Barnum Brown, que também em 1923 descreveram em um estudo a descoberta de quatro crânios completos de gorgossauro no rio Red Deer, também em Alberta, Canadá.

Mas foi realmente o geólogo e paleontólogo Lawrence Lambe que em 1914 documentou e deu a conhecer a existência deste incrível carnívoro terópode, chamando-o de Gorgosaurus libratus.

Outras estruturas fósseis também foram encontradas em Montana, nos Estados Unidos, como dentes pré-maxilares, que o paleontólogo e naturista Joseph Leidy anunciou em 1856.

Com esta descoberta aconteceu como em muitos outros, onde os fósseis encontrados são mal catalogados. Nesta ocasião eles disseram que os dentes encontrados pertenciam a um Deinodon, outro dinossauro carnívoro terópodo do mesmo período.

Foi Matthew e Brown quem finalmente catalogaram esses dentes como Gorgosaurus em 1922.

Características do Gorgosaurus

É um dinossauro que pode atingir até 9 metros de comprimento, é da cabeça à cauda, ​​com uma altura de cerca de 3 metros e seu peso seria de 2 a 2,5 toneladas.

Se você se lembrar das dimensões do Tiranossauro ou do Tarbossauro, por exemplo, elas têm um tamanho maior. Mas as principais características corporais são semelhantes, pois todas pertencem ao grupo dos tiranossauros.

No entanto, e para conhecer o Gorgosaurus muito melhor, vamos descrevê-lo em mais detalhes abaixo:

Você sabia que…?

É um dos dinossauros com mais fósseis encontrados até hoje, com um total de vinte estruturas ósseas. Algo que, como você pode imaginar, ajudou muito a conhecê-lo muito bem.

Chefe do Gorgosaurus

Tem uma cabeça muito grande em proporção ao resto do corpo. Característica que o diferencia do resto dos dinossauros pertencentes ao mesmo grupo.

Na verdade, chegou a encontrar um enorme crânio com um comprimento de 99 cm!

Logicamente, como a grande maioria dos dinossauros, seu crânio tem uma série de depressões ou fenestra que ajudam a reduzir seu peso.

Seu focinho foi achatado e os elementos ósseos que pertenciam ao nariz estavam ligados à área central do crânio; algo que também aconteceu com os ossos parietais. Características que ocorrem em geral em toda a família dos Tyrannosauridae.

Outra característica que é encontrada neste dinossauro é como um pequeno crescente ou protusão em forma de crescente que começa a partir de um ponto lacrimal e que está localizado na frente de cada olho.

A forma de meia-lua vem porque a cavidade ocular é circular e não oval como de costume.

Tinha entre 64 e 72 dentes divididos entre a mandíbula inferior e superior. E vamos colocá-los em sua mandíbula para lhe dar uma ideia melhor:

8 dentes pré-maxilares ou incisivos, que são menores que os outros na forma de D.

O resto dos dentes estão dispostos entre as duas mandíbulas e tem uma forma oval

É claro que, como os outros tiranossauros, seu pescoço tem a forma de um S.

Suas extremidades superiores eram menores e tinham apenas um par de dedos. Enquanto suas patas traseiras eram formadas por quatro dedos, um deles chamado hálux e que corresponderia ao primeiro dedo a partir do interior, que não tocaria o solo. Como acontece, por exemplo, com cães nas patas traseiras, você terá uma ideia melhor.

Outra característica notável de suas patas traseiras é seu comprimento, maior do que o resto dos dinossauros pertencentes ao grupo dos tiranossaurídeos.

Você sabia que…?

Foi encontrado um fêmur de gorgossauro que mediu 105 centímetros!

Algo que também atrai muita atenção neste dinossauro é que quando eles são jovens, a tíbia é mais longa que o próprio fêmur. Tamanho que é igualado entre os dois ossos à medida que o gorgossauro amadurece.

Você sabia que…?

Uma característica dos dinossauros quando eles são rápidos é precisamente quando sua tíbia é maior que o fêmur.

Sua cauda era longa e pesada e como se acredita que acontece em outros dinossauros, isso serviria principalmente para manter o equilíbrio do corpo em relação à sua enorme cabeça, encontrando o centro de massa na altura dos quadris.

Sua pele é lisa e não apresenta escamas, segundo o estudo realizado pelo paleontólogo Phil Currie em 2001.

De fato, se tivéssemos que comparar como era a sua pele, poderíamos compará-la com o que as aves atuais têm, sim, sem penas. Algo que é curioso, certo? Porque não é comum nos dinossauros, que são cobertos por escamas ou por um tipo de plumagem.

Outras curiosidades do Gorgosaurus

Vamos contar-lhe alguma outra peculiaridade deste dinossauro para que você possa conhecê-lo ainda mais profundamente:

Gorgosaurus ou Albertosaurus

O gorgossauro está ligado diretamente a outro carnívoro terópode, o albertossauro. E também se assemelha, se um pouco menos, ao Tiranossauro Rex.

Ambos os dinossauros, o gorgossauro e o albertossauro, foram confundidos em numerosas ocasiões devido à grande semelhança existente entre eles.

E é que as diferenças entre os dois são mínimas, então você tem que prestar atenção especial para diferenciá-las. Por exemplo, uma dessas diferenças é encontrada no crânio e também na forma dos dentes.

Vivendo com outros carnívoros

Outra curiosidade que foi descoberta desde a Formação do Parque dos Dinossauros, localizada no sul de Alberta, Canadá, onde um grande número de fósseis de dinossauros, tartarugas, crocodilos, peixes … foi encontrado pertence ao Parque Provincial dos Dinossauros, e a Unesco declarou este lugar um Patrimônio da Humanidade.

Mas voltando à nossa curiosidade … é o primeiro lugar onde fósseis de dois gêneros de tiranossauros coexistiram juntos no mesmo lugar.

Nós falamos logicamente de Gorgosaurus e Daspletosaurus.

Tudo nos fez pensar a princípio que ambos viviam, compartilhavam e certamente competiriam pelo território e obviamente pela alimentação.

Mas, mais tarde, escavações vieram a apontar que o gorgossauro estaria localizado na zona mais ao norte, enquanto o daspleatossauro estaria no sul. Tomando como referência que ambos viviam na Formação do Parque dos Dinossauros.

Comida e Comportamento

Ele foi definido como um super predador, considerando-o um dos mais temidos carnívoros da época, que se alimentava de ceratópsides e hadrossaurídeos.

styracosaurus-vs-gorgosaurusPara a descoberta de fósseis pertencentes a diferentes indivíduos, acredita-se que eles viviam em um rebanho e que eles se importavam um com o outro, também chegando a acreditar que eles poderiam ir caçar juntos.

Olho! Que mesmo considerando-o um dos predadores mais temidos, temos hoje o debate sobre se foi realmente carnívoro ou destruidor. Curioso, certo?

Estaremos atentos se algo mudar, por enquanto, continuaremos a classificá-lo como um predador carnívoro.

Seu tamanho

Nós já lhe dissemos antes como o gorgossauro era fisicamente, mas o que não dissemos é que esse dinossauro estava crescendo!

Vejamos, como quase todos os seres vivos, as fases de crescimento mais rápidas e consideráveis ​​ocorrem até atingirem a puberdade ou a maturidade sexual.

Assim, poderíamos dizer que o gorgossauro até então poderia atingir seu tamanho de até 50 quilos por ano. Então, logicamente, essa taxa de crescimento diminuiria, mas nunca cessaria.