Acrocantossauro

O acrocantossauro: um lagarto com espinhos

Nome: O crocanthosaurus
Dieta: Carnívora
Peso: 6 toneladas
Período: Cretáceo
Encontrado em: USA

O gênero Acrocanthosaurus é formado por uma única espécie denominada Atokensis e pertence a um grupo de dinossauros saurischia terópodes alosáuridos que viveram no Período Cretáceo.

O nome desse dinossauro significa “lagarto de espinhos altas”, já que as espinhas dorsais possuíam cerca de apófises algo mais prolongada.

No seu conjunto, esta maior prolongamento da apófise dava a sensação de uma pequena corcunda ao longo de toda a coluna vertebral, do que se chegou a supor que era uma estrutura que continha substâncias energéticas para o modo de reserva.

O Acrocanthosaurus foi um dos maiores terópodes do jurássico superior e Cretáceo, mas houve ainda maiores, como o giganotossauro.

Mas isso não é tudo o que há para dizer sobre este espetacular dinossauro. Se quiser descobrir muito mais coisas sobre este animal pré-histórico, abaixo você pode encontrar informações completas sobre o acrocantossauro. Segue lendo e saiba tudo sobre este dinossauro carnívoro do Jurássico!

Taxonomia do Acrocanthosaurus

  • O reino do Acrocanthosaurus é o de Animalia.
  • A divisão à qual pertence o Acrocanthosaurus é Chordata.
  • A classe deste dinossauro é Sauropsida.
  • A superordem do Acrocanthosaurus é Dinosauria.
  • A ordem a que pertence o Acrocanthosaurus é Saurischia.
  • A subordem à qual este dinossauro pertence é Theropoda.
  • O infraorder de Acrocanthosaurus é Carnosauria.
  • A superfamília deste dinossauro é Allosauroidea.
  • A família a que pertence o Acrocanthosaurus é Carcharodontosauridae.

Controvérsias na classificação do Acrocanthosaurus

O Acrochanthosaurus apresenta características próprias da superfamília a que pertence, Allosauroidea, sendo os traços mais típicos e característicos da mesma os seguintes:

  • A presença de dois picos que se inserem no tecido ósseo proveniente das cavidades nasais.
  • A presença de glândulas lagrimales localizados no focinho, com uma função secretora, de outra parte, inerente a qualquer tecido glandular.
  • A presença de espinhos neurais localizadas principalmente nas vértebras do pescoço.

No entanto, um detalhe especial sobre o Acrocanthosaurus é que, desde um princípio, apenas foi vinculado à superfamília Allosauridea, de forma conjunta com o famoso Adaptação, no entanto, enquanto esta decisão foi apoiada por pesquisas recentes de alguns cientistas, encontrou também detratores.

Foram outros esmerados pesquisadores que avaliaram finalmente o Acrocanthosaurus dentro de uma família de nome Carcharodontosauridae, devido ao que afirmam ter provas suficientes para diferenciar estes dois grupos taxonômicos.

Você sabia que?…

No momento em que, pela primeira vez, o Acrocanthosaurus (além de outros carnívoro de grande porte) foi descoberto, os cientistas se deram conta de que apenas tinham alguns destroços para poder investigar e analisar o passado de um indivíduo, o que levou a que estes mesmos pesquisadores a uma série de erros, desde que não tinham suficientes vestígios do Acrocanthosaurus para fazer afirmações conclusivas.

Um desses erros gerou o fato de que este dinossauro mudasse de classificação de forma frequente, de fato, os cientistas Wann Langston e Willis Stovall, em princípio, puseram-no de “Antrodemidae”, em vez de classificá-lo como parte de “Allosauridae”.

Por outro lado, outro famoso pesquisador Alfred Sherwood Romer, no ano de 1956 decidiu colocar este dinossauro dentro do “Megalosauridae”.

Enquanto isso, um numeroso grupo de cientistas independentes afirmam que as características longos espinhos indicam que existe um intenso e evidente parentesco com os temidos Foram.

Esta teoria teve grande ressonância e autoridade, até o ano de 1980, por essa razão, foi levada em conta como uma suposição legítima em que muitos livros e pesquisas baseiam-se, evidentemente, esse é outro dos problemas que se geram neste âmbito, devido à falta de informação, contrastável.

A vida do Acrocanthosaurus

O Acrocanthosaurus pôde desenvolver a sua existência no que hoje conhecemos como América do Norte, há cerca de 115 milhões de anos e, especificamente, o território que ocupou o que hoje é constituído pelos estados de Oklahoma e Texas, sem deixar de mencionar a Maryland como um dos ninhos deste espécime.

Acredita-Se que este dinossauro manteve a sua existência durante o período Cretáceo, como já foi mencionado anteriormente, embora não viveu durante a totalidade do mesmo, mas, durante o Cretáceo inferior. Os cientistas acreditam que este período teve lugar há mais de 125 milhões de anos.

Obviamente, o Acrocanthosaurus teve a oportunidade de conviver com outros dinossauros que mais adiante vamos sinalizar com muito maior precisão.

Sua alimentação era claramente carnívora e isso foi determinado graças aos restos fósseis encontrados, este fato, unido a seu grande tamanho, faziam do Acrocanthosaurus um grande predador do ecossistema existente.

Se bem que não possuía uma grande rapidez, tinha diversas habilidades como caçador e tal e como você pode ver abaixo, o seu grande tamanho era tudo um aliado em sua caçada.

Sua descoberta

Em resumo, os restos e vestígios fósseis do Acrocanthosaurus foram encontrados no atual território dos Estados Unidos da América, como já especificado anteriormente.

Foram diversas as posições dos restos fósseis, alguns vieram de Oklahoma, outros vestígios foram encontrados no estado do Texas, e além disso, contamos com peças dentárias que foram encontrados dentro do atual Maryland, um achado não menos importante comparado com os demais.

Dispomos também de uma série de pegadas fossilizadas de grande porte, as quais também foram encontrados dentro do que hoje conhecemos como o estado do Texas, no entanto, não se encontram relacionadas com o esqueleto encontrado no mesmo estado, e apesar de que acredita-se que pertencem ao mesmo gênero de dinossauro, o certo é que ainda hoje não existe nenhum dado conclusivo.

Graças a recentes descobertas, a ciência foi capaz de avançar na análise, estudo e a pesquisa do Acrocanthosaurus, uma vez que esses achados permitiram identificar mais especificamente a classificação deste dinossauro, classificação que, desde o princípio, recusava-se a ser clara e conclusiva, devido a que as opiniões e estudos de vários cientistas se opuseram e contavam com certos fundamentos para levantar esta oposição.

Graças a essas investigações recentes foi possível obter informações valiosas sobre a estrutura cerebral que o Acrocanthosaurus tinha, além disso, foi possível saber ao certo a verdadeira função que cumpriam suas interessantes extremidades dianteiras.

No ano de 1950, dois reconhecidos personagens da Paleontologia, Willis Stovall e o famoso Wann Lagngston, tiveram a ideia de colocar como nome “Acracanthus atokaensis” este dinossauro, a idéia que estava contida dentro da tese de mestrado de Wann Lagngston, a qual se apresentou no ano de 1947. No entanto, a publicação formal decidiram alterar o nome para o acrocantossauro.

Quanto ao holótipo e quanto ao paratipo, temos nada menos que dois indivíduos incompletos que foram encontrados no estado de Oklahoma, no início do ano de 1940, embora o estudo sobre os mesmos durou uma década inteira, pelo que não foram descritos até o ano de 1950.

Agora falaremos de outros dois indivíduos que foram descritos em 1990, e que cabe mencionar se falamos do descrubrimiento e o posterior estudo do Acrocanthosaurus.

Primeiro indivíduo (SMU 74646)

Este achado conta com um esqueleto incompleto, evidentemente, o qual não só “perdeu” a maior parte de seu crânio, mas que, além disso, foi descoberto no interior de uma formação enigmática, conhecida como Twin Mountain, no estado do Texas.

Esta pessoa agora mesmo encontra-se dentro da famosa coleção do Museu de Ciência e História, anotem esse dado, será de grande interesse para os fãs destes fascinantes animais pré-históricos.

Segundo indivíduo (NCSM 14345)

Este fóssil foi apelidado com a jocoso denominação de “Fran”, encontrado dentro de muito popular formação Antlers, graças à ação de um grupo de poderosos colecionadores.

Depois de um tempo, esse indivíduo foi reconstruído de forma bem-sucedida pela equipe profissional do Instituto de Black Hills, o qual se encontra localizado dentro de Dakota do Sul.

Atualmente podemos encontrar os restos do indivíduo dentro do estado de Carolina do Norte, especificamente em Raleigh, o famoso Museu de Ciências Naturais.

A grande importância deste segundo indivíduo é o seu tamanho, já que é o maior que até agora foi descoberto em comparação com todos os outros Acrocanthosaurus encontrados, além de ser o único que conta com um crânio totalmente intacto e um dos braços em igual estado.

O interessante é que também é possível encontrar um dente logo na zona sul do estado do Arizona, dente, que se classificou dentro do gênero de dinossauro, e além disso, marcante deste tipo de dentes foram descobertas em vários ossos de um outro dinossauro da mesma área, sendo mais específicos, em um saurópode, o que dificulta ainda mais a adequada taxonomia do Acrocanthosaurus.

Por outro lado, também temos outro conjunto de dentes encontrados em uma formação denominada como Arundel, dentro do estado de Maryland, dentes que foram atribuídos a este dinossauro e que nos dão a conhecer um fato muito importante: o Acrocanthosaurus chegou a viver também no extremo leste do atual território dos Estados Unidos.

Você sabia que?…

Permanece até hoje o debate sobre a evolução deste dinossauro, um grupo sério de cientistas acredita que pertence aos alosáuridos, enquanto isso outro setor de pesquisadores nega de forma rotunda desta informação e afirma que na realidade trata-se de um carcarodontosáurido.

Também existem vários grupos de dentes e, além disso, vários ossos que foram encontrados em formações geológicas próximas ou semelhantes, mas que, na verdade, pertenciam a outros dinossauros e não o Acrocanthosaurus, e vice-versa.

Características físicas

Todos os restos fósseis encontrados levaram a pensar que este modelo acabou por ser nada mais e nada menos do que um grande predador da natureza bípede, e sua grande qualidade era a apófise espinhosa, ou seja, uma série de espinhos localizados à par que suas vértebras, que dava a sensação de ser uma corcunda situada logo acima de seu pescoço e costas.

Este animal acabou por ser também um dos maiores dinossauros terópodes do seu tempo, com um comprimento de cerca de 12 metros e um peso que podia chegar a atingir as 6 toneladas, uma vez alcançada a idade adulta.

Apesar de que, em comparação com o giganotossauro era um pouco menor, de igual forma, encontra-se entre os maiores dinossauros como carnívoro que já existiram em toda a história.

Os braços de este indivíduo nunca tiveram a função de regular a locomoção, pelo simples fato de que jamais chegavam a tocar o chão, como acontece com alguns outros terópodes, mas tinham uma grande importância na hora de caçar e conseguir alimento, sobre tudo quando a barragem resistia em grande medida.

Depois do primeiro estudo, os braços, a partir da descoberta de um fóssil do braço completo, se veio a saber muito mais sobre o mesmo, por essa razão, afirmou que os braços eram a principal ferramenta para obter alimento, permanecendo encolhidos e inclinados para o corpo.

Existe um ponto importante que devemos ter em conta, quando dizemos que seus pequenos braços foram usados para a caça não me refiro aos que foram usados na fase inicial, mas que depois de ter pego a vítima, estes braços serviam como ferramenta para aprisionarla e evitar que huyese, apenas o único caso de que continuasse com vida, já que, na realidade, não podiam ser utilizados para iniciar o ataque, já que era quase impossível que se possam abrir totalmente e atacar com as garras.

Por esta razão se afirma de forma contundente que a principal arma para atacar era a mandíbula do Acrocanthosaurus, da qual emanava bastante força e potência, o que deixava suas vítimas indefesas.

Você sabia que?…

Este grande dinossauro tem a qualidade de “grande” pela simples razão de que resultou ser um dos de maior tamanho dentro de seu ecossistema, e até mesmo se tem falado da grande possibilidade de ser o maior predador que se encarregava de se alimentar de outros enormes saurópodes, ornitópodes, os quais não tinham precisamente um pequeno tamanho.

O Acrocanthosaurus e sua semelhança com outros dinossauros

Uma característica importante do Acrocanthosaurus era seu crânio alongado e estreito, de forma semelhante ao crânio de outros dinossauros alosáuridos, contava ainda com um enigmático buraco que se situava em frente à desenvolvida olho, este buraco tem como nome o de “alguns anteorbital”.

Esta estrutura de resort nome tinha a simples função de reduzir o seu peso, uma vez que era uma abertura bem ampla, com um comprimento de mais de um quarto do comprimento total do crânio.

A área odontológica tinha a forma quadrada, localizada um pouco por fora da borda frontal, ao igual que o giganotossauro, além disso, era de recurso pouco profunda, muito diferente da mandíbula, a qual resultava ser extremamente profunda deste dinossauro.

Outra característica interessante do Acrocanthosaurus era o grupo de espinhos neurais, as quais podíamos encontrar exatamente nas vértebras do pescoço, distribuídas até o final de sua própria cauda, o que lhe levava a ter mais do que o dobro do comprimento da própria vértebra.

Nesse sentido, lembre-se que muitos outros espécimes de dinossauros também contavam com esse tipo de espinhos em suas costas, mesmo muito grandes (ou alta) do que as do Acrocanthosaurus, sendo este o caso do famoso Spinosaurio, que podia chegar a ter, em média, cerca de dois metros de altura, mas seus espinhos tivessem atingido um comprimento de 11 vezes maior do que as suas próprias vértebras.

Diferenças Acrocanthosaurus

No entanto, a diferença entre os espinhos do Spinosaurio e as espinhas do Acrocanthosaurus, era que os espinhos do primeiro apresentavam uma forma de “vela”, juntamente com a sua própria pele, enquanto que, no segundo caso, não.

Seguindo com o tema dos espinhos e das vértebras, a função destas famosas espinhas continua a ser um mistério na atualidade, enquanto alguns pesquisadores afirmam que puderam ser úteis para a comunicação entre os Acrocanthosaurus, outros cientistas dizem que serviram como armazenamento de gordura, enquanto que um terceiro grupo de paleontólogos tem a certeza de que funcionaram como termorreguladores.

Outro detalhe interessante sobre as vértebras, é que as vértebras dorsais e as vértebras cervicais apresentam amplas depressões denominadas como pleurocelas, justo na parte lateral, uma característica que somente apresentavam os alosáuridos, até o momento.

Deixando de lado as vértebras, apenas por um momento, podemos observar claramente que o Acrocanthosaurus tinha esqueleto bastante semelhante ao dos alosauroides, contava com uma cauda bastante longa e que, além disso, resultava ser muito forte e útil no momento de equilibrar o seu corpo, o que ajudava a manter o equilíbrio.

Os braços do Acrocanthosaurus revelaram ser mais curtos do que o pensado inicialmente, mas eram muito robustos e poderosos, os quais continham, além disso, com três dedos em cada mão, usando as garras para diversos fins, lembre-se que os braços do tiranossauro jovem, não eram tão curto nem tão robustos.

O Acrocanthosaurus e as diferenças com o Giganotossauro

O Acrocanthosaurus conta com marcadas diferenças em relação ao Giganotossauro, uma delas está localizada no maxilar, precisamente na superfície externa, e roçando o que conhecemos como o osso nasal, exatamente na região superior lateral.

Neste lugar encontramos que este dinossauro contava com uma textura áspera, o que o assemelha em grande medida para o Giganotossauro; mas a grande diferença reside no fato de que estes ossos nasais eram longos, além de que apresentavam contornos bastante curtos.

Outra diferença grande magnitude eram os dentes curvos que apresentavam os Acrocanthosaurus, além disso, tinham como principal característica a de ser serrados, localizados nas laterais do maxilar superior maxilar inferior ainda não temos informação oficial a respeito.

De modo adicional, os dentes do espécime estudado eram muito mais amplos do que os dentes que apresentava o Carcharodontossauro, além disso, esses dentes não apresentavam textura áspera.

Você sabia que?…

O Acrocanthosaurus conta com uma qualidade que o diferencia, em grande medida, com a Adaptação, esta qualidade, como já deve ter percebido, é a morte crista que fica bem no canto interior do olho, um osso que se encontrava precisamente à frente de cada um dos olhos deste espécime.

Além disso, percebemos que estes ossos lagrimales, juntamente com os ossos postorbitales conseguem formar uma espécie de arco justo na parte de cima do olho do animal, isso ocorre de forma semelhante em comprimento.

Um fato interessante é que se encontraram diversas pegadas fósseis, ou como eles chamam os cientistas: icnitas.

Essas pegadas foram encontradas dentro da Formação de Glen Rose, a qual se encontra situada precisamente no lado central do estado de Texas, além de que se descobriram outras marcas de dedos de alguns outros terópodes.

De todas essas impressões, existe um grupo muito famoso de icnitas, o qual se achou, às margens de um rio chamado Paluxy, precisamente no famoso Parque Nacional do Vale do Dinossauro.

Além disso, este grupo de icnitas hoje em dia está sendo exibido em um museu muito importante para a ciência: o Museu de História Natural (situado dentro da cidade de Nova York – Estados Unidos da América).

Um detalhe importante que devemos ter bem claro é que é um fato impossível saber ao certo a que animal pertencia as pegadas, no entanto, existem grandes chances de que estas icnitas pertençam ao dinossauro que estamos estudando hoje.

Por outro lado, temos um famoso estudo em que se realizou o trabalho de comparar as impressões de Glen Rose, no ano de 2001, no entanto, apesar de essa pesquisa comparativa, não se chegou a determinar se estas impressões pertenciam a algum dinossauro em particular.

A única forma de poder determinar-se ou aproximar-nos da verdade é a de estudar o tamanho das impressões, pela qual podemos afirmar que provavelmente pertencem a um dinossauro grande como o Acrocanthosaurus.

Tendo em conta esse dado e analisando o local em que se descobriu (próximo da Formação de Glen Rose), área em que apenas viveu apenas um dinossauro grande, podemos dizer que, com grande probabilidade, trata-se do o acrocantossauro.

Outro dado interessante é que se encontraram pegadas de diversos dinossauros terópodes, além de que também se achavam icnitas de outros dinossauros denominados de corpos, umas pegadas por cima de outras.

Isso é um grande indicador de que naquele tempo se faziam caçadas em grupo sobre outro grupo de dinossauros, neste caso, a caça cooperativa a realizavam os Acrocanthosaurus, com o objetivo de obter alimento na carne de seus corpos.

Mas esta teoria não é conclusivo, como tudo nesta ciência, já que também foram geradas diversas explicações sobre a posição das impressões, explicações que baseiam seus fundamentos no fato de que, provavelmente, estas impressões foram realizadas em diversos momentos e não ao mesmo tempo, isso pode derrubar a teoria explicada no parágrafo anterior.

No entanto, outros pesquisadores afirmam que não é assim, ou seja, defendem a primeira teoria da caça cooperativa, pelo fato de que algumas pegadas desaparecem, justo no momento em que a outra impressão lhe intercepta, o que torna evidente o ataque.

E você… o Que você acha sobre o Acrocanthosaurus? Interessa-Nos, em grande medida, a sua opinião sobre este enigmático animal, o que causou revolta em todo o mundo científico e, em especial, no mundo da Paleontologia.

Terminamos com um vídeo do Acrocanthosaurus que não vai deixar-lhe indiferente e que lhe permite imaginar com um pouco mais de precisão como era esse impressionante, “lagarto terrível”: