Carbonífero

Carbonífero

O Carbonífero é o quarto estágio do Paleozóico e um dos maiores estágios da história da Terra, que começou há aproximadamente 360 milhões de anos.

O Carbonífero é famoso por dois pontos: as grandes florestas que honram seu nome e a aparência dos primeiros répteis.

Características do Carbonífero

O Carbonífero é um período muito quente e úmido, com uma concentração de oxigênio de aproximadamente 40% maior que a atual.

Este aumento na concentração favorecido invertebrados oxigênio (lembre-se que nas invertebrados terrestres Devoniano teve que reduzir o tamanho, porque a concentração de oxigênio foi insuficiente para tamanhos grandes), o que levou ao surgimento de artrópodes gigantes.

As águas ainda estavam em níveis elevados, mas eram mais estáveis. O que eu era instável era hora, sendo um clima tropical quase levada ao extremo, já que a alta concentração de oxigênio ambiente produzidos tempestades constantes, o que favoreceu a ocorrência de incêndios florestais.

A massa de terra formado por Gondwana, Sibéria, Laurentia e Baltica já estavam unidos, embora ainda não compactado no Pangea que formaria o Mesozóico.

Dados recentes indicam que Gondwana, ocupando a maior franja sul do planeta poderia ter gelo constante perto do Pólo Sul.
Os dias duraram pouco mais de 22 horas e um ano durou quase 398 dias.

Vida vegetal no Carbonífero

A vida vegetal do Carbonífero foi baseada em grandes samambaias, muito semelhantes aos pinheiros.

Alguns deles alcançaram grandes extensões, como os 40 metros de altitude do Lepidodendron aculeatum.

Grandes famílias de samambaias apareceram que persistem até hoje, mas que atualmente estão reduzidas a plantas de poucos centímetros ou alguns metros de altura, como o Lycopodium, e também outros tipos de plantas vasculares que não possuem sementes como os Equisetos (comumente conhecidas como “rabo de cavalo”).

Ao final do Carbonífero apareceria uma nova espécie de plantas, algo que mudaria e removeria a hegemonia das samambaias, já que se reproduzem por esporos para desenvolver uma semente muito resistente.

Aparecem as primeiras plantas com sementes, as gimnospermas, os ancestrais dos pinheiros atuais.

Estas plantas têm uma adaptação em suas folhas que lhes permite resistir a climas extremos, tanto o frio quanto o calor, e suas sementes podem esperar por meses ou anos até que as condições estejam certas para germinar, algo que esporos de samambaias não podem fazer .

Animais Carboníferos

O continente já tinha habitantes, alguns grandes e outros nem tanto.

Os maiores, no entanto, ainda não eram vertebrados, mas invertebrados, como as primeiras aranhas ou as miríades, como a Arthropleura, uma centopéia de quase 3 metros de comprimento.

Nos vertebrados também aparecem novos exemplares, um novo tipo de vertebrado: os répteis. Ao contrário de seus ancestrais anfíbios, répteis como Hylonomus haviam se tornado independentes da água por dois avanços: uma pele escamosa que a cobria e protegia da dessecação e da amniota de ovos.

O ovo amniota é um dos maiores avanços, já que os jovens não precisam ser colocados em água para sua saída ou metamorfose.

Essa independência da água facilitou suas vidas, já que não foram expostas aos anfíbios, que se tornaram maiores, nem aos peixes, muito mais agressivos e entre os quais já os tubarões se originaram no Devoniano.

No entanto, ainda havia um nicho gratuito que nenhuma espécie havia conseguido: o ar. No Carbonífero, os primeiros insetos voadores apareceram como as libélulas, mas com mais de meio metro de comprimento e mais de 2 metros entre as extremidades de suas asas, o que os fez caçadores aéreos com os quais ter cuidado.

Até hoje, ainda não sabemos muito bem onde as asas dos insetos se originaram. Sabe-se que o número original era 4, o das libélulas, e que depois foram reduzidas a 2, como moscas e mosquitos.

Acredita-se que eles poderiam ser apêndices que inicialmente eram para atração e atração sexual e que mais tarde adquiriram essa segunda função, ou que eram apêndices para pular de xícara em xícara e que depois se especializaram em grandes distâncias.

Ainda assim, ainda é um enigma.

Fim do Carbonífero

O Carbonífero chega ao fim há cerca de 290 milhões de anos, com uma mudança climática. Essa mudança causou o ressecamento de grande parte da Terra, porque a Pangea já estava quase formada.

O centro deste supercontinente era seco e árido, as chuvas demoravam a chegar, enquanto as áreas mais próximas das costas eram mais verdes.

Essa dessecação supunha uma extinção, embora não tão importante quanto a que chegaria ao Permiano.